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Cap. 4 - LA REDENCIÓN (Las Lágrimas de mi Padre), Dr. Stephen Jones




Sansón saltó del carro para esperar en la carretera principal para ver la caravana bajando por la carretera. Manoa y Naama llevaron su carro a la casa, y los siervos de Manoa descargaron las herramientas en un cobertizo cercano. Séfora y yo esperamos con Sansón junto al camino. Cuando el convoy se acercó, vimos que había muchos carros llenos de vino, frutas y otros bienes, custodiados por tres soldados filisteos. Se detuvieron frente a la desviación de la casa de Manoa.

"Estamos aquí para recaudar el nuevo impuesto sobre el vino", dijo un funcionario.

Sansón se volvió y corrió hacia la casa para informar a sus padres.

"Shalom", le dije al funcionario. -Perdóneme, pero somos de un país lejano. ¿Cuál es la tasa de impuestos que cobran?"

"El impuesto es un diez por ciento por lo que se produce", respondió con aire de ligero resentimiento. "En mi opinión, debería ser más. Incluso nuestra propia gente paga más que esto. Los israelitas parecen ser una clase privilegiada".

-¿Les proporcionan algún servicio del gobierno? -pregunté.

Él se rió. "No, les permitimos tener sus propios jueces y sistemas judiciales, y no interferimos en su religión o gobierno local".

-"Entonces" -dije-, "parece que el diez por ciento es bastante justo, ya que su gobierno no tiene gastos, aparte de pagar a los recaudadores de impuestos".

-"Eso es todo según su punto de vista" -replicó-. "Aquellos que son poderosos gobiernan sobre los débiles. Si Israel hubiese podido hacerlo, nos hubieran hecho lo mismo, o peor. Pero debido a que importamos hierro desde lejos y somos capaces de fabricar muchas armas fuertes, somos los que recaudamos el impuesto".

-"Sí, lo veo" -respondí. -"Sus soldados están bien equipados. Deben ser felicitados.

El funcionario pareció complacido. Entonces noté a un muchacho joven sentado entre los barriles de vino en uno de los carros.

-"¿Es tu hijo?" -pregunté, pensando que el funcionario o tal vez uno de los soldados había traído a su hijo al viaje de recaudación de impuestos en Israel.

"Ese es el hijo de un israelita que no pudo pagar su impuesto", fue la respuesta. "Hay sequía en Judá y Benjamín, 25 y su familia no podía permitirse pagar lo que se le requería".

"Pero si la tasa de impuestos es el diez por ciento de lo que se produce, ¿por qué deberían pagar impuestos cuando no han producido nada?", pregunté.

Todo el mundo tiene que pagar cinco siclos, además del impuesto sobre los cultivos” 26 , dijo. "No tenían suficiente plata para pagar por una familia tan numerosa. Podían pagar el impuesto para todos excepto tres miembros de la familia, así que entregaron a su hijo como esclavo para compensar el déficit de quince siclos”. 27

-Me gusta la apariencia del chico -le dije-. "¿Cuánto quieres por él?"

"Bueno, no lo sé", dijo, estudiándome atentamente mientras me sentaba en Pegaso. "Estaba pensando en retenerlo. Mi esposa querría que un chico le ayudara en el trabajo doméstico".

"Parece demasiado delgado y frágil para ser un buen esclavo del hogar. Yo le daría quince siclos de plata por él", le dije. "Así recuperará el impuesto que su padre le debía".

"Treinta es el precio de un esclavo en estos días", respondió.

Pegaso, que estaba de pie detrás de mí, apoyó su barbilla en mi hombro y susurró roncamente para informarme: -Un siclo es 0,388 onzas. Treinta siclos es 11,64 onzas".

-"Treinta siclos, entonces"- dije, calculando que eran doce monedas de plata de una onza.

-"Como dices, ese es el precio justo para un esclavo".

-Ah, pero sé que a mi esposa le gustaría mucho que fuera su esclavo. Podríamos ir cualquier día al mercado y comprar un esclavo a la tasa de mercado. Pero este muchacho sería un buen regalo para mi esposa.

-"Entonces, ¿qué precio le pondrías?" -pregunté.

"No podría separarme de él por menos de 48 siclos", dijo. Sus ojos brillaban ante la idea de obtener ese beneficio. Un soldado cercano se rió.

"Cuarenta y ocho siclos es 18,624 onzas", Pegaso susurró en mi oído.

-"Entonces le pagaré 48 siclos por el muchacho -dije, calculando que diecinueve monedas serían suficientes e incluso le daría un bono de medio siclo".

-"¿Todo en plata pura?" -preguntó. "No aceptaré nada que esté mezclado con hierro o cobre".

-"Tengo plata pura, más pura de lo que jamás hayas visto" -dije-. -"Fue fundida en mi propio país muy lejos, donde son expertos en tales cosas. -Alcancé mi bolsa de monedas de plata-. Las monedas de una onza de plata tenían todas águilas con Lady Liberty en un lado. Sabía que una onza equivalía a más de dos siclos de plata. Así que conté 19 monedas (48.97 siclos) y las di al filisteo.

El oficial tomó una balanza de su carro, puso pesas a un lado, y las monedas en el otro, y pesó las monedas que le di. "Todavía estás un poco corto de 48 siclos", dijo.

Saqué otra moneda de la bolsa y la coloqué en la balanza. Era obvio que el filisteo estaba usando un peso injusto, 28 pero no me opuse. De hecho, no esperaba menos de él, pues tal era la práctica habitual entre los filisteos, los cananeos y todos los que despreciaban o ignoraban la mente de Dios. Todo lo que realmente me importaba era redimir al niño israelita de la esclavitud, porque para mí no tenía precio.

"Allí", dije con una leve sonrisa. "El precio se paga en plata pura, 999 partes por mil. Veinte de mis monedas son el equivalente de 48 siclos según su escala, 51½ según mi escala".

"Es un trato", dijo, ignorando mi implícita acusación. -Pero ¿qué son estas marcas y la extraña escritura de las monedas? -preguntó el filisteo, mirando cuidadosamente las monedas. "¡Este es un trabajo muy bueno!"

"Son las marcas de identificación de los que forjaron las monedas", le expliqué. "Las marcas certifican que cada moneda tiene un peso estándar de plata que es conocido por todos en mi país. El borde desigual de la moneda está diseñado para evitar que la gente afeite los bordes, porque si lo hicieran, los hombres podrían ver que era de un peso inferior al normal".

-"¡Una idea única!" -dijo el filisteo.

-"Sí" -dije-, "estas monedas valdrán mucho más que su peso en plata. Todo el mundo querrá una de ellas debido a su diseño y pureza, y estarán dispuestos a pagar un alto precio para tener una. Podrás pagar el impuesto de quince siclos con tu propia plata inferior y conservar estas monedas que valen mucho más.

Obviamente estaba complacido consigo mismo y estaba feliz de ordenar a un soldado que liberara al niño bajo mi custodia. El muchacho fue empujado hacia mí, y Séfora desmontó y le abrió los brazos. Se echó a llorar mientras lo abrazaba y lo consolaba.

"¿Cómo te llamas, muchacho?", pregunté. Para entonces Sansón también se había acercado a él.

"Samuel ben Elcana", dijo.

-"Sansón" -dije-, "éste es Samuel. Llévalo a la casa y muéstrele. Se quedará con nosotros esta noche".

Los muchachos corrieron hacia la casa, pasando a Manoa, que regresaba con un carro lleno de vino nuevo.

"Aquí está el impuesto sobre el vino", dijo Manoa al filisteo. También entregó documentación sobre el tamaño de su viña y su rendimiento total. El filisteo estaba satisfecho con el cálculo, pues todo parecía estar en orden. Los barriles fueron puestos sobre el carro tirado por los burros en la parte trasera, y el convoy se trasladó una vez más por el camino hacia Timnat y hacia su destino final en Asdod.

Cuando el convoy desapareció en la siguiente curva de la carretera, regresamos a la casa. Una vez dentro, interrumpí el juego de los muchachos, preguntándole a Samuel: "¿Cómo obtuviste tu nombre?" Yo sabía la respuesta, por supuesto, pero pensé que era importante que Manoa y su familia conocieran a Samuel.

"Mi madre prometió dedicarme a Dios si Él le daba un hijo", respondió Samuel. "Porque ella era estéril, mi nacimiento fue una señal de que yo era un hijo de Dios".

"Ya veo", dije, sabiendo que Shem literalmente significa 'nombre', y en este caso se refería a alguien que lleva el nombre de su Padre. Por lo tanto, Shemu'el significa hijo de Dios. "Entonces, ¿de dónde eres?", pregunté.

"Mi padre es de los ramatitas, un zofita del monte de Efraín", dijo.

"Ah", dijo Manoa, "Zuf no está tan lejos. Está en el distrito al sur de Efraín, un viaje de dos días desde aquí en la frontera de Benjamín".

"¿De qué tribu es tu padre?" le pregunté a Samuel.

"Él es levita, de la familia de Coat", respondió.
-"Bueno, no tengas miedo. Te devolveremos a tu familia", dije.

-Pero no hoy -intervino Manoa. "El día casi se ha ido, así que todos ustedes permanecerán en la noche como nuestros huéspedes. Ha sido un buen día a pesar de pagar el impuesto sobre el vino.

Esa noche, comimos y bebimos y tuvimos un buen compañerismo antes de ir a dormir.



Notas a pie de página

  1. Rut 1:1. Esta fue la sequía que envió a Elimelec y Noemí a Moab.


http://gods-kingdom-ministries.net/teachings/books/my-fathers-tear/chapter-4-the-redemption/

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