TRADUCTOR-TRANSLATE

HOMENAJE A UN PASTOR SIERVO (Testimonio), Dr. Stephen E. Jones

Feb 8, del año 2016

El pastor Marshall miró a través del parabrisas de su antiguo Dodge 1936  mientras conducía desde Spirit Lake, Iowa para Battle Lake, Minnesota en una tormenta de nieve.
Las condiciones invernales peligrosas le hicieron feliz pensando que él había dejado a su esposa e hijo bebé de vuelta a casa. No estaba al tanto de que más al norte en Canadá un nuevo movimiento del Espíritu Santo no había hecho más que empezar, lo que sería conocido como el Movimiento de la Lluvia TardíaSe comenzó el sábado, 14 de febrero de 1948. Sin embargo, el Espíritu Santo no se limita a las regiones del norte y guiaría a Marshall a su destino.
En ese destino, viajaba a Battle Lake a unas 250 millas de distancia, donde se le había pedido que fuera el próximo candidato como pastor de la Iglesia Alianza. Se suponía que debía predicar al día siguiente, domingo, pero la tormenta de nieve había hecho los caminos casi intransitables. Cuando llegó a Fergus Falls, que estaba a sólo 17 millas de su destino, pero no pudo encontrar la carretera 210, que lo llevaría a la Battle Lake.
Cuando el coche finalmente se quedó atascado en el camino, miraba a su alrededor en la oscuridad y no pudo ver ninguna luz en absoluto. Él inclinó la cabeza y oró: "Señor, si he de llegar a Battle Lake, Tú deberás hacer un camino". Cuando levantó la cabeza, vio una enorme luz brillante que venía hacia él. A medida que se acercó a la luz, se dio cuenta de que en realidad había dos luces enormes que venían por su camino. Eran de dos máquinas quitanieves, una detrás de la otra, despejando la carretera de la nieve profunda.
Se detuvieron cuando vieron el coche de Marshall atascado en el camino. "¿A dónde vas?", Le preguntaron. Les dijo que estaba tratando de encontrar la carretera 210 que lo llevaría a la Battle Lake. "Usted va en la dirección equivocada", dijeron. A continuación, le ayudaron a encender el coche, y ellos lo siguieron hasta la autopista 210, sólo para descubrir que esa carretera no había sido despejada.
El pastor se detuvo en una estación de servicio en la intersección y se puso ante una taza de café caliente. Una vez más, inclinó su cabeza y oró: "Si voy a llegar a Battle Lake, Tú deberás hacer un camino". Al mirar hacia arriba, vio otra máquina quitanieves que venía por la carretera principal a través de Fergus Falls. Mientras observaba, se volvió a la autopista 210 y comenzó a despejar su camino hacia la Battle Lake. Él se levantó y corrió a su coche, tras la pala de nieve. Había varias ciudades a lo largo del camino, junto con tres intersecciones, pero el quitanieves no se desvió en ninguno.
Battle Lake estaba a una media milla de la carretera. Se preguntó si él tal vez tendría que caminar media milla hasta el hotel al final de la ciudad, donde la gente de la iglesia había reservado una habitación para él. Pero en el desvío a Battle Lake el quitanieves salió de la autopista y se dirigió directamente a otra ciudad. Durante muchos años después, Marshall deseó poderle preguntar al del quitanieves que le hizo volver a entrar en la Battle Lake. Sin embargo, sabía la respuesta. Fue Dios.
Cuando Marshall encontró el hotel, él entró y se identificó al empleado. El empleado se sorprendió al verlo y dijo que la habitación había sido cancelada. Ellos asumieron que no vendría esa noche, debido a la tormenta. Además, todas las habitaciones estaban llenas de viajeros que habían quedado varados allí.
Marshall luego cruzó la calle a la tienda de muebles, que era posesión del Dr. Lawrence Halverson, presidente de la junta de la iglesia. Era el dentista de la ciudad, director de la funeraria, propietariode la tienda de muebles, y también era dueño de la empresa de bienes raíces. Selma Halverson abrió la puerta y se horrorizó al ver al joven pastor de pie en la tormenta de nieve en su puerta. "¿Cómo ha llegado hasta aquí?", preguntó. Fue una larga historia, pero el tenía una simple respuesta: Fue el Señor.
Había varias habitaciones por encima de la tienda de muebles, por lo que pasaron la noche allí. ¡No es probable que hubiera escasez de camas de calidad en una tienda de muebles! La hermana enferma de Selma, Jenny, ya estaba alojada en una de las habitaciones, para que Selma pudiera cuidar de ella. Jenny era también la Secretaria de la iglesia.
El cuñado de Jenny, Rev. CE Swanson, había sido el primer pastor de la Iglesia de La Alianza en Battle Lake  en 1917. La iglesia se había iniciado en gran parte como resultado de la predicación de un evangelista dotado de Winona, Minnesota, que era conocido como el tío Morgan. Llegó a Battle Lake en 1914 y celebró reuniones de avivamiento en el Evert Township Hall a las afueras de la ciudad.
Por supuesto, las dos reuniones dominicales del día siguiente ya habían sido canceladas, debido a la tormenta de nieve. Pero el pastor Marshall llegó inesperadamente por la gracia de Dios, por lo que fueron reprogramadas. La mayor parte de la gente del campo no podía salir de sus largos caminos de entrada de sus casas hasta las carreteras principales, pero la gente del pueblo se ofreció para conducir por las carreteras principales y recogerlos al final de sus entradas.
Al día siguiente, domingo, fue un día hermoso, brillante de color blanquecino. Algunos bromeaban que habían llegado a la iglesia en trineo. Las reuniones fueron muy concurridas, a pesar de las condiciones meteorológicas. Después de la reunión de la mañana, la gente quería escuchar sobre el viaje de Marshall a Battle Lake, así que todos tuvieron una comida más tarde al mediodía. Él compartió cómo Dios había respondido a la oración tan rápidamente en los puntos más críticos en su viaje.
También compartió su testimonio de muchos años atrás, cómo la persona más influyente en su vida había sido su padre, "El abuelo A". Dijo que su padre era la persona más consistente que conocía que alguna vez hubiera vivido una vida como la de Cristo. De hecho, él había elogiado a su padre tanto mientras predicaba en su primera iglesia en Spirit Lake, Iowa, que su humilde pero vergonzoso padre finalmente le dijo "amablemente pero con firmeza" que dejara de hacerlo.
Marshall contó sobre su primer encuentro directo y real con Dios, que había ocurrido mientras él estaba asistiendo al  Instituto Biblico St. Paul  en la década de 1940. (Más tarde, se convirtió en el Instituto St. Paul Bible College, y en 1970, cuando se mudaron de St. Paul, Minnesota, el nombre se convirtió en Crown College).
Relató cómo todos los hombres vivían en el tercer piso en el viejo edificio principalMarshall estaba en la habitación 76, en alojamiento conjunto con un joven llamado Jerry Conn, de Toledo, Ohio. Jerry y su esposa Carol más tarde pasaron la mayor parte de su vida laboral como misioneros en Ecuador. Pero un domingo por la tarde, cuando Jerry estaba fuera de la habitación de la residencia en la asignación, Marshall fue la lectura de las Escrituras para orar solo en la habitación. Las cortinas estaban corridas para darle más privacidad. De pronto la habitación se iluminó como si el sol del mediodía acabara de romper a través en un día nublado. Oyó una voz decir, "Tú debes ser un pastor siervo".
Marshall declaró más tarde que él no podía decir si la voz llegó desde fuera o desde dentro, pero el mensaje era tan claro y definido que a partir de ese momento nunca dudó de su llamado al ministerio. También le describió el tipo de pastor que iba a ser -"un pastor sirviente". Él debía servir a Dios sirviendo a los demásEsto, entonces, se convirtió en la base de la obra de su vida.
Mientras en SPBI, Marshall se había interesado por una compañera de estudios, una joven llamada Ruth Brueckner, a quien había conocido antes en Wisconsin. Los dos estaban asistiendo al Instituto Bíblico entonces. Aunque el cortejo en el Instituto era muy restrictivo, lograron romper algunas reglas y verse entre sí tan a menudo como les fue posible. De hecho, el Presidente de la Junta Escolar, que era también el pastor de una cercana iglesia influyente de la Alianza, trató de impedir un buen número de matrimonios en el verano, ya que creía que debían esperar hasta que terminaran la escuela. Su esposa acababa de divorciarse, y "él era un hombre perturbado", Marshall observó más tarde. No obstante, el Presidente fue rechazado por otros funcionarios, uno de los cuales ofició en la boda de otra pareja en la capilla del Instituto cuando decidieron fugarse. Marshall señaló irónicamente, "Se convirtió en parte a esa transacción en el Instituto".
Marshall y Ruth se casaron en el verano de 1944 en Milwaukee, Wisconsin. Pidieron prestados $ 100 de un banco para cubrir los gastos. Después de terminar la escuela, Marshall y Ruth fueron designados por el Superintendente del Distrito, Rev. CJ Mason para convertirse en trabajadores pioneros en Spirit Lake, Iowa. La vida era simple allí, viviendo en una casa de 8x11 pies, de una sola habitación, sin agua corriente y con una letrina en la parte posterior. Sí tenían electricidad, sin embargo, por lo que contaron sus bendiciones, sabiendo que "todas las cosas les ayudan a bien".
Mientras estaban allí, su hijo, Gary, les nació en 1947. Tenía sólo dos meses de edad cuando Marshall hizo el viaje, en medio de la tormenta de nieve, de candidato como pastor de la Iglesia de la Alianza en Battle Lake.
Después de contar la historia llena de suspenso de su viaje a Battle Lake, y cómo Dios lo había conducido a través de la tormenta, el Presidente anunció que la junta de la iglesia se reuniría después del servicio de la tarde. A medida que se conocieron, Marshall volvió a su habitación y visitó a Jennie. Después de un tiempo, todos los miembros de la Junta se presentaron en la habitación de Jennie con lágrimas en los ojos. Marshall se preguntó de qué se trataba.
Ellos le dijeron que querían que fuera su pastor, pero primero tenían que consultar con Jennie, que era la Secretaria. Más que eso, el protocolo hacía necesario que escribieran al Superintendente del Distrito (SD) para la confirmación y aprobación.
Sin embargo, no podían esperar tanto tiempo para obtener una respuesta por correo, así que en su lugar llamaron al SD y le dijeron su decisión unánime y cómo sucedió esto. Por primera vez en su historia, el SD aprobó su decisión sobre el terreno sin necesidad de una carta escrita.
Por lo que un camionero con un camión de grano se ofreció a mover sus pertenencias de Spirit Lake a Battle Lake. Por supuesto, mover todo su mobiliario de aquella casa de una sola habitación no requirió mucho tiempo. "Dos sillas de cocina, una pequeña mesa y una cuna era la totalidad de nuestros muebles", se rió. "Se necesitó sólo un poco de espacio adelante en el camión, pero eran nuestra cosas".
La gente de iglesia en Battle Lake decoraron casa del pastor antes de que llegaran. La iglesia creció, y pronto compró el edificio Lutheran Church después de la congregación luterana rebasó sus instalaciones.
Marshall y Ruth se habían sentado bajo las enseñanzas del Dr. Karlson, que era un experto en hebreo y griego. Él les había mostrado el significado de Génesis 1:28, "Sed fecundos y multiplicaos", diciéndoles que el primer significado de "multiplicar" se describe mejor por nuestra palabra castellana "de duplicarse o reproducirse a sí mismo". Al ponderar esto, Marshall y Ruth llegaron a la conclusión de que para hacer esto, ellos querían tener un hijo y una hija.
Hasta el momento, sólo tenían un hijo, por lo que oraron por una hija. Y así, unos años más tarde, en 1951, les nació una hija en el hospital más cercano. Fue en Fergus Falls, el lugar en el que Marshall se había encontrado con el camión quitanieves como una respuesta a la oración unos años antes. La llamaron Darla.
Dos años más tarde, otro pastor llegó con sus dos hijos pequeños a visitarlos antes de ir a las Filipinas como misioneros. Marshall y Ruth habían conocido a Tom y Doris desde sus días en el Instituto Biblico St. Paul donde habían estado todos de estudiantes. Además, el Pastor Marshall había asistido a la ordenación del Pastor Thomas Jones en 1951.
Tom y Doris Jones tenían dos niños traviesos, Felipe, que era de cuatro, y Stephen, que era de tres. Muchos años después, Stephen y Darla se reunieron en la misma escuela en 1969, que entonces era conocida como St. Paul Bible College. Cuando se interesaron entre sí, descubrieron que sus padres se habían conocido muchos años antes.
Se casaron en 1971 y vivieron felices para siempre.
Apéndice:
Celebramos la muerte de Ruth el 16 de marzo de 2008. Marshall estaba ansioso por unirse a ella y nunca entendió por qué tuvo que permanecer en la Tierra durante tanto tiempo después.
Durante muchos años, sabíamos que seríamos restringidos en nuestros viajes (el Ministerio de Puertas Abiertas), siempre que Marshall estuviera vivo, ya que Darla y su hermano eran los responsables de visitarlo a él en el centro de vida asistida. Hace un mes (principios de enero) tuve el discernimiento de que Marshall iba a morir antes de nuestro viaje a Nueva Zelanda, al igual que la muerte de mi madre en 1983 me permitió hacer un viaje importante en ese momento. Hablé de ello con Darla, y del discernimiento de que esto podría suceder el 27 de enero, al final de ese ciclo.
El 27 de enero, el año 2016 fue llevado al hospital, a las 11 pm y 7 de febrero de 2016, a la edad de 93, fie lpastor-servidor de Dios terminó su curso triunfante y caminó hacia la plataforma del Juez para recibir su corona, su espíritu volvió a Dios, que lo había dado, y él entró en su reposo final.
El hermano de Darla llamado Gary llamó temprano esta mañana para decirnos la noticia, cuando estábamos levantándonos para ir al aeropuerto. El tiempo de Dios es perfecto. Como dice Ron, la "Ley Marshall" y sus restricciones de viajes ahora se han levantado. Vamos en paz.
Categoría: Sin categoría

El Dr. Stephen Jones

No hay comentarios:

Publicar un comentario