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APOCALIPSIS 6 – Parte 7: El Sexto Sello, Parte 2 (Apocalipsis, Nuevo Estudio), Dr. Stephen E. Jones

EL GRAN TERREMOTO: LA CAÍDA DEL IMPERIO ROMANO

5 de Feb. de 2016



El juicio sobre los reyes y otros grandes hombres de la Tierra al final de Revelación 6 se refiere a eventos específicos que se produjeron a principios del siglo IV. Aunque el principio básico puede ser aplicable a los tiempos modernos, el cumplimiento histórico de estos versículos se produjo cuando Dios juzgó a la Roma pagana. Apocalipsis 6: 15-17 dice,

15 Y los reyes de la tierra y los grandes hombres y los comandantes y los ricos y los poderosos, y todo hombre esclavo y libre, se escondieron en las cuevas y entre las peñas de los montes; 16 y decían a los montes y a las rocas, caed sobre nosotros, y escondednos de la presencia del que está sentado en el trono, y de la ira del Cordero; 17 porque el gran día de su ira ha llegado; ¿y quién podrá sostenerse en pie?

Esta es una manera gráfica de describir el miedo entre los paganos ricos y poderosos, que estaban preocupados acerca de su propio futuro en tiempos de Constantino y los otros emperadores cristianos, que le sucedieron. Constantino tuvo una política de tolerancia, pero después de un siglo el paganismo mismo fue prohibido en tiempos de Teodosio, que gobernó desde 392-395.

En el 380 Teodosio declaró el Imperio Romano ser "cristiano". En el 395 se prohibieron todos los sacrificios paganos de animales, se cerraron los templos paganos, y se prohibieron los ritos paganos. Gibbon escribe en la página 409 de su Decadencia y Caída del Imperio Romano,

"La ruina del paganismo, en la época de Teodosio, es quizás el único ejemplo de la extirpación total de cualquier superstición antigua y popular, y por lo tanto puede ser considerado como un acontecimiento singular en la historia de la mente humana".

A pesar de que el senado romano todavía tenía una mayoría pagana, estos senadores vieron que su futuro político dependía de su conversión a la religión del emperador. Gibbon dice en la página 410 que hasta ese momento el "paganismo seguía siendo la religión constitucional del Senado". Pero en el año 395 las grandes familias de Roma se sometieron la religión cristiana y estuvieron de acuerdo con la abolición del paganismo. Gibbon escribe en la página 412,

"La conversión apresurada del Senado debe atribuirse, bien a lo sobrenatural o a sórdidos motivos; y muchos de estos prosélitos reacios traicionaron, en todas las ocasiones favorables, su disposición secreta para echar a un lado la máscara odiosa del disimulo. Pero poco a poco se agarraron a la nueva religión, cuando la causa antigua se hizo más desesperada. . .".

El problema, por supuesto, era que muchos permanecieron siendo paganos en secreto, incluso mientras mantenían su membresía en la iglesia romana. Con el tiempo, su paganismo secreto añadió partes del cristianismo; el culto a María Magdalena, en particular, que fue identificado con Perséfone, la antigua diosa. De este modo, María (la madre de Jesús) y María Magdalena (la supuesta esposa de Jesús) fueron galardonadas, una por la mayoría y otra por muchos de la vieja nobleza. El catolicismo incluyó una religión abierta y una religión encubierta bajo el mismo techo, que sólo recientemente ha sido descubierta por autores como Dan Brown y Laurence Gardner.

Esto es lo que sucede cuando los hombres se convierten a la fuerza a otra religión, o cuando se sienten amenazados por la persecución religiosa. Comenzando por el Consejo de Nicea en el año 325 dC, la Iglesia comenzó a confiar en sus credos en lugar de en la revelación de la Palabra. La fe en Cristo fue reemplazada por la fe en la Iglesia. La luz de la revelación se desvaneció. La luna se oscureció y se volvió rojo sangre, cuando ya no era iluminada por el sol, sino oscurecida por la sombra de la Tierra.

Otra consecuencia importante de este terremoto político fue vista en la transferencia de la capital del Imperio a Constantinopla, una ciudad nueva, libre de templos paganos, que Constantino construyó en el Mar Negro en la frontera de Europa y Asia. Esta transferencia se produjo en el año 330 dC. Constantino nunca volvió a ver Roma. Constantinopla se convirtió rápidamente en más importante que la propia Roma.


Los hijos de Constantino
Constantino murió el día de Pentecostés, 22 de mayo de 337 dC. A lo largo de su reinado, se adhirió a su política original de la tolerancia religiosa, no sólo para los cristianos, sino para los paganos también. Philip Schaff escribe acerca Constantino en su Historia de la Iglesia Cristiana, vol. III, p. 34,

"Sin embargo, continuó en sus últimos años fiel sobre la totalidad de los principios de tolerancia del edicto del 313, protegió a los sacerdotes paganos y templos en sus privilegios, y sabiamente se abstuvo de todas las medidas violentas contra el paganismo, en el convencimiento de que lo haría morir el tiempo".

Después de la muerte de Constantino, sin embargo, esta política de tolerancia fue revertida por sus hijos. Schaff dice en el vol. III, página 38,

"Los hijos de Constantino hicieron poco honor a su educación cristiana, y se apartaron de sabia política de tolerancia de su padre".

Aunque Constantino había reunido el Imperio (después que Diocleciano lo había dividido en cuatro piezas), lo dividió entre sus tres hijos después de su muerte. Sus hijos, que eran adherentes a una religión en lugar de verdaderos cristianos de corazón, se enfrentaron entre sí. Para empeorar las cosas, los hijos se dividieron por las creencias religiosas también. Constancio había adoptado el arrianismo, la secta prohibida por el Concilio de Nicea en el año 325, mientras que sus dos hermanos eran ortodoxos. El resultado de esto fue que el arrianismo dominó el Este durante los próximos 40 años, mientras que la visión ortodoxa dominó en Occidente.

Los hijos de Constantino no actuaron como verdaderos cristianos, sino que se enfrentaron entre sí en la forma que todos los otros déspotas buscan el poder. En el 340 Constantino II fue matado por su hermano Constante, quien a su vez fue asesinado por otro rival, Magnentius, diez años más tarde. Constancio entonces derrotó a Magnentius en el 353 y gobernó el Imperio hasta que murió en el 361.

Constancio celosamente persiguió a los no cristianos, destruyó y robó templos paganos, dio el botín a la Iglesia, e incluso trató de imponer la pena de muerte contra las personas que se atrevieran a hacer un sacrificio pagano o culto a las imágenes de los dioses. Sin embargo, pronto abandonó cualquier intento de cumplir esta ley después de visitar Roma en el 357 y ver cómo la ciudad era completamente pagana.

Tal vez entonces empezó a comprender por qué su padre había abandonado Roma para una ciudad recién construida en el Este, que no tenía templos paganos o altares. Constancio fue lo suficientemente amable para visitar los templos romanos, les permitió a sacrificar, y confirmó privilegios a sus sacerdotes.


Último avivamiento del paganismo
Después de que Constancio murió en el año 361, se produjo una reacción inevitable. Su sobrino Julián ( "el Apóstata") fue uno de los pocos que habían escapado de la masacre cuando los tres hijos de Constantino lucharon por el trono. Los abusos que había visto de primera mano le hicieron rechazar el cristianismo, a pesar de que recibió una educación cristiana nominal y se crió en el ambiente estéril de la cristiandad ritualista.

Julián se rebeló contra esto. La prohibición parcial de Constancio de autores romanos clásicos tales como Homero, Platón y Aristóteles le hizo decidido a estudiar sus escritos con mayor devoción. El mismo Julián fechó su rechazo del cristianismo el 351, cuando tenía sólo 20 años de edad, pero sabiamente mantuvo oculta su apostasía. Luego, en el 355 se fue a Atenas, donde fue iniciado en los misterios de Eleusis, completando su transición.

La repentina muerte de Constancio en el 361 trajo a Julián al trono, y luego se sintió lo suficientemente seguro para repudiar abiertamente el cristianismo. Durante su corto reinado de sólo 18 meses, demostró ser un comandante militar brillante, un gran intelectual con gran capacidad ejecutiva, y tener un buen carácter moral que superó con creces a la mayoría de los emperadores. Sin embargo, hizo una oposición implacable al cristianismo e hizo la misión de su vida restablecer el culto de los dioses romanos.

Julián llamó a la luz a la multitud de sacerdotes paganos que se habían escondido. También intentó reformar el paganismo con muchos preceptos del cristianismo para mejorar su moral y reducir sus excesos. Sus reformas entusiastas del paganismo en realidad le hizo perder apoyo entre muchos de los sacerdotes paganos, al igual que los reformistas cristianos posteriores fueron perseguidos por los obispos y los papas que preferían el dinero y el estilo de vida y concubinas que el dinero podía comprar. Julián descubrió demasiado tarde que la religión que buscó revivir era moralmente peor que el cristianismo que trató de suprimir.

El ataque de Julián al cristianismo tomó la forma de la tolerancia religiosa, en lugar de la abierta persecución. La persecución abierta no había funcionado en los siglos anteriores, lo sabía, por lo que su táctica fue la legalización de todas las diversas facciones del cristianismo que habían sido suprimidas desde el Concilio de Nicea -los arrianos, apolinaristas, novacianos, macedonios, y donatistas. Su política de tolerancia religiosa no era tan diferente de la idea moderna de la libertad de conciencia. Las denominaciones en competencia se pusieron en pie de igualdad por el poco tiempo que Julián gobernó el Imperio.

Pero esto, por supuesto, fue castigado por los líderes cristianos más ortodoxos, que tenían la opinión de que había "una sola Iglesia" y su legitimidad fue confirmada por los Concilios de la Iglesia. Por lo tanto, su nombre ha sido recordado como Julián el Apóstata.

Julián murió en su mejor momento, el 27 de junio de 363 dC, sepultando con él la última oportunidad para el renacimiento del paganismo como tal. Aun así, Schaff dice, al final del siglo IV, todavía había 152 templos paganos en Roma, junto con 183 pequeñas capillas dedicadas a diferentes deidades.


Roma se convierte oficialmente en un imperio cristiano (380 dC)
La muerte de Julián puso fin al gobierno de la familia de Constantino. Julián fue sucedido por Joviano, un general cristiano, y elegido por el ejército. Gobernó sólo ocho meses, sin embargo, y fue sucedido por Valentiniano, que gobernó hasta su muerte en el 375. Tanto Jovianor como Valentiniano adoptaron la política de tolerancia religiosa de Constantino.

Valentiniano sintió que necesitaba ayuda en el gobierno de un gran imperio tal, por lo que en de marzo del 364 nombró a su hermano Valente como co-emperador. Aunque Valentiniano era ortodoxo, Valente era arriano, y era por lo tanto un "hereje" según lo establecido por el Consejo de Nicea en 325. Valentiniano gobernó desde la capital del imperio, Constantinopla, pero dio Roma a su hermano. Después que Valentiniano murió en el 375, Valente persiguió a los cristianos ortodoxos hasta su muerte en el año 378.

Valente murió en la batalla de Adrianópolis el 9 de agosto del 378. Esta fue la desastrosa batalla contra los godos, hunos y alanos, en el que, dos tercios del ejército romano oriental fueron muertos, y marcó el comienzo del fin del Imperio Romano.

Después que Valente murió en el año 378, Graciano le sucedió. Sin embargo, con el ejército romano tan diezmado, Graciano no pudo defender el imperio de las incursiones de los "bárbaros", por lo que promovió a Teodosio como co-emperador de Oriente el 19 de enero del 379.

Teodosio en el Oriente y en Occidente Graciano acordaron hacer del cristianismo ortodoxo en la religión oficial de Roma en el año 380 dC.

Aunque de alguna forma se continuó con la política de tolerancia entre los cristianos, terminaron con el apoyo público a los templos paganos, confiscaron propiedades de los templos, y se retiraron los privilegios de los sacerdotes paganos. El paganismo luego se convirtió en totalmente dependiente de las ofrendas voluntarias de las personas. En el 382 Graciano retiró la estatua y el altar de la Victoria del edificio del Senado en Roma. Los días del paganismo estaban contados, y Graciano fue asesinado al año siguiente.


La agitación política (terremoto) no tuvo lugar de una sola vez, sino durante un período de tiempo del 313-395 dC. En el año 395 el emperador Teodosio murió, y el Imperio se dividió entre sus dos hijos. Honorio se hizo emperador de Occidente a la edad de nueve años, y estableció su capital en Milán. Su hermano mayor, Arcadio, era de 17 o 18, y así se le dio la parte oriental del Imperio, con sede en Constantinopla, porque que se consideraba como la mayor herencia. Así empezó la desintegración final del Imperio Romano. En el año 410 Roma fue invadida y saqueada por los godos, y por el próximo medio siglo, la mitad occidental del Imperio Romano se desintegró gradualmente. Esto completó la sentencia del sexto sello.

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