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SARDIS (1517-1776 dC), Parte 1/2 (Apocalipsis, Nuevo Estudio), Dr. Stephen E. Jones

23 de diciembre 2015



El Sardis es una piedra preciosa (rubí), poco común, un Remanente. Esta iglesia representa el Remanente de Gracia en el momento de la idolatría de la Iglesia. En la Iglesia del Antiguo Pacto, Dios había preservado un remanente de 7000 que no habían doblado sus rodillas ante Baal, según los decretos de Jezabel. Cabe señalar, también, que estos eran solamente los supervivientes. Muchos más ya habían sido asesinados.

Aunque no conocemos un número específico de vencedores en la época de la iglesia de Jezabel, bajo el Nuevo Pacto, sabemos que existieron. Históricamente hablando, este remanente se expresó en la Reforma Protestante. Esto no quiere decir que todos (o incluso la mayoría) de los protestantes eran vencedores. No obstante, el movimiento protestante representaba la iglesia de Sardis, porque ellos han salido de grande tribulación, y tuvieron éxito en el establecimiento de iglesias separadas.

Cuando se separaron muchos de ellos mismos, se preguntaron: "¿Cómo pueden nuestras creencias tener razón cuando tantos grandes teólogos dicen que están equivocados?" La respuesta es simple: "Por sus frutos los conoceréis" (Mateo 7:20). El fruto de los credos de la Iglesia produjo una serie de asesinos y torturadores que estaban desprovistos del amor de Dios, a pesar de sus reclamaciones. De hecho, hubo protestantes, también, que se separaron para pensar nuevos credos, pero no pudieron manifestar el amor de Cristo.

El punto es que los vencedores continuaron siendo las raras joyas entre las peñas de los hombres violentos y odiosos.


Nombre o reputación de la Iglesia
El mensaje de Cristo a la iglesia de Sardis comienza en Apocalipsis 3: 1,

1 Y escribe al ángel de la iglesia en Sardis: El que tiene los siete espíritus de Dios, y las siete estrellas, dice esto: "Yo conozco tus obras, que tienes nombre de que vives, y estás muerto".

Esto se refiere de nuevo a Apocalipsis 1:16, donde Juan vio por primera vez al Cristo glorificado, "y en su mano derecha tenía las siete estrellas". En Apocalipsis 1:20 leemos: "las siete estrellas son los ángeles de las siete iglesias, y los siete candeleros son las siete iglesias". Estos siete ángeles casi no se pueden distinguir de los siete espíritus de Dios, que se suponía iban a hablar a través de los líderes de cada iglesia.

Los líderes de la iglesia sostuvieron la posición de que el tzibur sheliaj se celebrara en las sinagogas. Estos eran los "mensajeros de la congregación", llamados a leer las oraciones públicas, mientras que el pueblo decía AMÉN. También fue conocido como el Chazzan o Cantor, y este título también fue utilizado más tarde por la iglesia. El Chazzan se suponía que era un hombre justo de buena reputación.

Ya que un mensajero es un "ángel", ya sea espiritual o físico, la Escritura combina los dos juntos, en el que se suponía que era el hombre para manifestar la presencia de su ángel asignado. Las críticas de los mensajes de Cristo a las siete iglesias demuestran que sus líderes no habían absorbido plenamente su ángel, y así la palabra en el ángel aún no la habían hecho carne.

En el mismo mensaje, el versículo 1 dice que Cristo reconoció las obras, tanto buenas como malas, de la iglesia de Sardis. En segundo lugar, dice, "tienes nombre de que vives, y estás muerto". ¿Qué significa esto? Muchos se han centrado en el significado de la palabra griega onoma, "nombre". Sin embargo, hay que recordar que Juan estaba expresando conceptos hebreos a través del lenguaje griego. Por lo tanto, debemos interpretar "nombre" de acuerdo a su equivalente hebreo, shem, que es más que un nombre; también es "la reputación, fama, gloria".

Vemos que la palabra shem se traduce "famoso" en 1 Crónicas 12:30 y en 1 Crónicas 22: 5. Aquel que se había hecho un nombre para sí mismo era un hombre de reputación. Este es el sentido en el que la palabra se usa en Apocalipsis 3: 1. La iglesia, o tal vez, más estrictamente, la tzibur sheliaj de esa iglesia tenía una buena reputación, sin embargo, estaba "muerta".

La versión Concordante traduce más literalmente: "tienes nombre que vives, y estás muerto". En otras palabras, esta iglesia o su líder tenía una buena reputación de que estaba viviendo, o caminaba en la experiencia de la vida real, y sin embargo, estaba muerto espiritualmente. En otras palabras, la iglesia era un zombi, hombres muertos caminando como si estuvieran vivos.

Hasta el momento, esto no es un buen testimonio de una iglesia que se supone que representa al Remanente Vencedor de Gracia. Apocalipsis 3: 2 continúa,

2 Despierta, y afirma las cosas que quedan, que estaban a punto de morir; porque no he hallado completas tus obras delante de mi Dios.

El sueño es una metáfora común para la muerte por toda la Escritura. Así que la solución es "despertar". El llamamiento del líder era servir como vigilante en el muro. Los vigilantes se suponía que estaban atentos, pero si se dormían en su puesto, la ciudad podría caer. El líder de Sardis, en este caso, era el vigilante a quien se exhortó a "despertar" y "afirmar a los demás que están a punto de morir" (Concondant Version). En otras palabras, otros estaban en peligro de muerte, siguiendo el ejemplo de dormir del líder. Había mucho trabajo por hacer, "porque no he hallado tus hechos (obras) completadas en la vista de mi Dios". Esta es una declaración profética acerca de la era de la iglesia de Sardis 1517 a 1776. A pesar de que había hecho bien en separarse de la adoración de los hombres, todavía quedaba mucho trabajo por hacer para disfrutar de una buena reputación con Dios. Su trabajo era todavía parcial. Los protestantes no eran de ninguna manera perfectos.


Recordar y Arrepentirse
Apocalipsis 3: 3 continúa,

3 Acuérdate, pues, de lo que has recibido y oído; y sigue guardándolo, y arrepiéntete. Pues si no velas, vendré sobre ti como ladrón, y no sabrás a qué hora vendré sobre ti.

¿Qué había "recibido y oído" la iglesia de Sardis, que se suponía que debían guardar (preservar)? No se nos dice nada acerca de la iglesia en la propia ciudad de Sardis que nos pueda decir qué es exactamente lo que se suponía que debían preservar, proteger, o mantener (en griego: tareo). Nuestros mayores pistas provienen de la comprensión de lo que representa el Remanente de Gracia, tanto en la iglesia del Antiguo Pacto, así como en la iglesia del Nuevo Pacto.

Elías sabía poco sobre el Remanente de Gracia, aparte de que habían sido asesinados. Pablo nos dice más en Romanos 11: 2-7. La lección que se basa en la historia de Elías y los 7000 se afirma en Romanos 11: 5, 6,

5 De la misma manera, entonces, también en la actualidad ha quedado un remanente según la elección de la gracia de Dios. 6 Pero si es por gracia, ya no es sobre la base de obras, de otra manera la gracia ya no es gracia.

La respuesta obvia es que al Remanente se le había dado una comprensión de la gracia en sí. Y así nos encontramos en la era de la iglesia de Sardis que el fundamento de la teología protestante fue fundada en el concepto de la gracia, a diferencia de las obras. Esto era lo que se suponía que debían "preservar", si fuera posible. Pero debido a que Cristo le dice a Sardis "arrepiéntete", es obvio que ellos tampoco debían perder este concepto o que su comprensión de la gracia sería incompleta.

Así que en la historia nos encontramos con que algunos de los protestantes abusaron de los católicos tanto como ellos mismos habían sido objeto de abusos. Juan Calvino quemó a Miguel Servet en la hoguera en Ginebra el 27 de octubre 1553.

Había otros "mártires" católicos en otros lugares, como en Inglaterra después que el rey Enrique VIII rompió con la iglesia de Roma y estableció la Iglesia de Inglaterra. La iglesia romana cuenta sus mártires, numerándolos en cientos, mientras tiene la esperanza de que sus propias acciones, matando y torturando que multiplican millones de disidentes, serán olvidadas.

Aunque los protestantes elevaron la gracia en gran medida, todavía no comprendieron su significado bajo el Nuevo Pacto. Su comprensión de la gracia era incompleta, sobre todo porque no sabían el principio fundacional de la Nueva Alianza, que se basa en la promesa de Dios al hombre, en lugar de voto del hombre a Dios.

Es por esto que el Remanente fue llamado "conforme a la elección de la gracia de Dios", como dijo Pablo en Romanos 11: 5. Por el contrario, un remanente de obras (es decir, por el voto del hombre en el Pacto Antiguo) estaría de acuerdo con la elección del hombre y por la voluntad del hombre. La promesa de Israel a Dios en Éxodo 19: 8 es el mejor ejemplo de un remanente de obras. Pero Pablo nos dice que si es por obras, ya no es por la gracia. Porque la gracia está encadenada a la elección de Dios, más que a las "obras" del hombre, es evidente que las "obras" incluyen la cuestión de voluntad. Dios escogió por su propia voluntad y por lo tanto, se comprometió a hacer algo ("obras"). Así también, en que los hombres optan por su propia voluntad, sino que también es una cuestión de "obras", ya que se esfuerzan por cumplir con sus votos a Dios.

La era de la iglesia de Sardis produjo a los protestantes, pero éstos tenían una comprensión incompleta de la gracia. Por lo tanto, estaban parcialmente orientados a las obras; es decir, su doctrina era una mezcla de gracia y obras. En cualquier caso, ya que hemos de juzgarlos por sus frutos, vemos mucho de lo que es bueno, pero también mucho de lo que era deficiente.


Viniendo como un ladrón
Cristo pone en peligro a la iglesia de Sardis, diciendo que si no se despiertan y terminan el curso establecido delante de ellos, Él "vendrá como un ladrón" (Apocalipsis 3: 3). En otras palabras, Cristo dice: "tu no sabrás a qué hora vendré sobre ti".

En aquellos días, los ladrones venían en bandas de personas. La metáfora "ladrón" no estaba destinada a evocar pensamientos de un ladrón de guante blanco, que en silencio entra a una casa para robar joyas. La metáfora del Este representa una banda de ladrones entrando a caballo a la ciudad temprano en la mañana, mientras dormían los hombres, lanzando a todos en el caos, y matando a cualquiera que se resistiera a su saqueo.

Pablo usó esta misma metáfora en 1 Tesalonicenses 5: 2-6,

2 Porque vosotros sabéis perfectamente que el día del Señor vendrá como un ladrón en la noche. 3 que cuando digan: "Paz y seguridad", entonces la destrucción vendrá sobre ellos de repente, como los dolores a la mujer encinta; y no escaparán. 4 Mas vosotros, hermanos, no estáis en tinieblas, para que el día os sorprenda como un ladrón ... 6 así que entonces, no durmamos como los demás, sino mantengámonos alerta y seamos sobrios.

El ladrón viene mientras que los hombres están durmiendo. Esta es la advertencia a Sardis, que estaba "muerto" y necesitaba "despertar". Si no se arrepentían y se despertaban, entonces, se encontrarían saqueados, sacudidos, y posiblemente incluso asesinados en "el día del Señor". Muchos cristianos esperan ser arrebatados, por supuesto, sin entender las profecías de la fiesta de los Tabernáculos. No se dan cuenta de que están en peligro, debido a que los vigilantes están dormidos, y los que están despiertos son muy pocos.

El mensaje es, entonces, estar vigilantes y en alerta, para que no vayamos a ser tomados por sorpresa cuando llegue el día del Señor. Esto implica que los que estén despiertos no serán sorprendidos. En otras palabras, van a tener suficiente entendimiento para ver ese día que viene, a pesar de lo que Jesús dijo a sus discípulos en Hechos 1: 7,

7 Y les dijo: "No os toca a vosotros saber los tiempos o las sazones, que el Padre puso en su sola potestad".


Me parece que si estamos atentos, podemos tener algún conocimiento general de los tiempos en los que vivimos. El mensaje a Sardis implica que los que están despiertos y sobrios, no habiendo bebido del vino de Babilonia, tendrán un conocimiento suficiente de la fecha del día del Señor, por lo que no se sorprenderán cuando ocurra.

Categoría: enseñanzas

El Dr. Stephen Jones
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