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CAUSA DEL JUICIO, 2ª TROMPETA, Apoc.. 7-8 - Parte II ("Apocalipsis Capítulos 6-22"), Dr. Stephen E. Jones

El Libro de Apocalipsis

Apocalipsis 7-8 (II)


Fecha: 02/01/2003
Boletín No. 173

Cuando la primera trompeta sonó en Rev. 8: 7, las invasiones del Imperio Romano comenzaron con Alarico el Godo, que saqueó Roma en el año 410 dC. Este evento traumático ocurrió sólo 30 años después de que el emperador Teodosio hizo del cristianismo la religión oficial en el año 380 dC. También destruyó el mito cristiano que Roma -ahora una ciudad cristiana- era una ciudad eterna que Dios nunca permitiría que fuera derrocada. ¡Sin embargo sucedió, y fue conquistada por los paganos! Por este motivo, en el año 411 Agustín, obispo de Hipona, en el norte de África, escribió su famosa Ciudad de Dios , explicando que Roma no era la Nueva Jerusalén, sino más bien, que la "ciudad de Dios" era una ciudad espiritual.

Mientras que su premisa básica era cierta, la verdad ineludible es que Dios había permitido que un imperio cristiano se cobijase bajo el juicio divino. Esto podría explicarse solamente por la apostasía y el pecado en la religión misma. Este es el claro mensaje del libro de Apocalipsis.

Tenga en cuenta también que el libro de Apocalipsis es una continuación y ampliación del libro de Daniel. Estos juicios visitarían la "tierra", no todo el planeta en sí mismo, sino el territorio de la cuarta bestia de Daniel. El enfoque de la atención de Juan es el Imperio Romano, por primera vez en su entorno pagano, y más tarde como un Imperio Cristiano. En ambas etapas de desarrollo, el Imperio Romano se muestra como un ser impío y merecedor de juicio.

Como vimos en nuestro boletín anterior, el saqueo de Roma se produjo precisamente 15 años después de que el Imperio se había dividido definitivamente en dos. En el año 395 dC, el emperador Teodosio había muerto, dejando la parte oriental del Imperio Romano a su hijo, Arcadio, dejando la parte occidental del Imperio Romano a su otro hijo, Honorio. Gibbon escribe en su Decadencia y caída del Imperio Romano, página 460,

"La división del mundo romano entre los hijos de Teodosio marca el establecimiento definitivo del imperio de Oriente, que desde el reinado de Arcadio a la toma de Constantinopla por los turcos, subsistió mil cincuenta y ocho años en un estado de decadencia prematura y perpetua".

Esta división en 395 marcó la división permanente del cuarto reino de Daniel en las dos piernas de hierro. Constantinopla fue la ciudad capital de la mitad oriental del Imperio Romano. Fue construida por Constantino, un siglo antes. Cuando finalmente fue conquistada por los turcos en 1453, pasó a llamarse Estambul.

El reinado de Arcadio (395-408) vio a muchas personas y eventos importantes en la historia de la Iglesia. Agustín en Occidente aumentó en importancia, la defensa de la doctrina del tormento eterno para los incrédulos. En el Este, a la muerte del obispo Nectario, un hombre llamado Juan Crisóstomo fue nombrado arzobispo de Constantinopla. Su celo y poca diplomacia para purgar la Iglesia de los obispos no regenerados le hicieron muchos enemigos, entre ellos la misma emperatriz Eudoxia. Juan Crisóstomo, poco diplomático, la comparó con Jezabel y Herodías.

Juan Crisóstomo hizo muchos enemigos, especialmente el arzobispo de Alejandría, Egipto, que logró derrocarlo con la bendición de Eudoxia.

Discutimos un poco de su historia en el capítulo 12 de nuestro libro, Jubileo de la Creación (En castellano: http://josemariaarmesto.blogspot.com.es/2014/04/el-gran-jubileo-de-la-creacion-o.html), porque él fue llamado para investigar a Teófilo, el arzobispo de Alejandría. Este arzobispo sin escrúpulos había sacrificado más de 200 monjes, pero cerca de 80 de ellos se habían escapado y apelado a Juan Crisóstomo. Este evento comenzó la primera seria oposición a la doctrina de la Restauración de Todas las Cosas, que había sido enseñada y aceptada en la Iglesia de Oriente hasta ese momento.

Por intrigas políticas, Teófilo logró deponer a Crisóstomo y provocar su exilio y muerte temprana. Las generaciones posteriores trajeron sus huesos de vuelta para darle honorable sepultura y lamentaron la pérdida de un hombre justo. Por supuesto, si hubiera vivido en esas generaciones posteriores, él habría hecho igualmente muchos enemigos, por lo que es dudoso que su destino hubiera sido muy diferente.


La razón principal de Juicio Divino


Muchos han escrito sobre el aumento de la corrupción en la Iglesia, sobre todo a partir del siglo IV. Mientras que mucho de esto es cierto, me preguntaba cuál es el factor principal que fue (a los ojos de Dios) el que provocó el juicio divino. Pasajes como Rev. 9: 21 nos da una pista:

21 y no se arrepintieron de sus homicidios, ni de sus hechicerías, ni de su fornicación, ni de sus hurtos.

Y, sin embargo, éstas no son más que manifestaciones externas del verdadero "corazón" del problema. Así que busqué al Señor en oración por una respuesta más profunda y fundamental. Creo que recibí la respuesta del Señor:

La Iglesia bajo Pentecostés fue el cumplimiento del rey Saúl, el primer rey de Israel. Fue coronado el día de la "cosecha de trigo" ( 1 Sam. 12:17 ), que fue el día más tarde llamado Pentecostés. Hemos escrito mucho sobre ese tema ya en otros escritos. Pero esto significa que Saúl era un tipo de la Iglesia en la Edad Pentecostal ("edad de la iglesia").

Cuando estudiamos la historia del rey Saúl, encontramos que Dios le dio autoridad durante 40 años. Él abusó de esa autoridad por oprimir al pueblo. Utilizó esa autoridad para su propio beneficio y estaba dispuesto a matar (a David y a otros) para mantener el poder. Saúl no descartó por amor, sino por miedo.

Después que murió Saúl, David comenzó a gobernar Israel. El nombre de David significa "amor". David era un tipo del vencedor que gobernó por el amor divino después que el tiempo de autoridad de Saúl llegó a su fin. Mientras tanto, David fue entrenado por Saúl, David aprendió de Saúl cómo no se debe gobernar. David también aprendió a vencer el mal con el bienRom 12:21 ). Aprendió también el principio de Mat. 05:3839,

38 Oísteis que fue dicho: "Ojo por ojo, y diente por diente", 39 pero yo digo, no resistáis al que es malo; sino a cualquiera que te hiera en la mejilla derecha, vuélvele también la otra.

La historia de Saúl y David son proféticas de la Iglesia y de los vencedores y sus respectivos reinos. La Iglesia en los primeros siglos soportó la persecución y no hizo ningún intento de derrocar al gobierno romano. Ellos siguieron las instrucciones de Jesús. Hubo numerosos mártires, personas que estaban dispuestos a morir -no sólo por Jesucristo, sino también por sus enemigos. Siguieron el ejemplo de Jesús, porque leemos en Rom. 5: 8-10 que pocos hombres podrían incluso morir por sus amigos, sino que Cristo murió por el "impío" y por sus "enemigos".

El gobierno romano era "enemigo" del cristiano. Los cristianos sabían esto, y estaban dispuestos a morir por el bien de sus enemigos con el fin de manifestar el amor de Dios hacia ellos. Y así, cada vez que los cristianos murieron, más romanos llegaron a admirarlos y a convertirse a Cristo. Así fue como el cristianismo conquistó Roma, por amor, no por el odio o la venganza.

Pero a medida que la Iglesia ha recibido autoridad, perdió su primer amor. El celo cristiano pronto se convirtió en fanatismo. Todavía no les importaba ser mártires, pero ahora lo veían sólo en términos de defensa de la fe con la espada, muriendo por Cristo en batalla contra los enemigos. Ya no eran cristianos dispuestos a dar la vida por los paganos, herejes, o judíos. De hecho, preferían oprimir o matar a los "enemigos de Cristo", en lugar de morir por ellos. Así que cada vez hacían la vida difícil para los paganos, herejes y judíos al "alentarlos" a convertirse.

Y así muchos paganos y otros no creyentes se unieron a la religión cristiana, pero con el motivo equivocado. Se unieron por miedo, ambición, o simplemente para encontrar empleo. Los cristianos presentaban a Cristo como un Dios temible, no amado. Los paganos tenían que renunciar a una religión y unirse a otra. Cuando lo hicieron, se unieron a la religión, pero no llegaron a ser miembros del cuerpo de Cristo.

Esta conversión no de corazón aumentó la membresía en la organización religiosa, pero disminuyó la membresía en la verdadera Iglesia, el cuerpo de Cristo. Esta es la raíz del problema, y ​​este es el motivo principal del juicio divino sobre el llamado Imperio Cristiano, como yo lo veo.


La segunda trompeta (429-460 dC)


Mientras que la primera trompeta fue centrada en los acontecimientos de la tierra, la segunda se centra en el mar. Rev. 8: 8 , 9 dice:

8 Y el segundo ángel tocó la trompeta, y algo como una gran montaña ardiendo en fuego fue precipitada en el mar; y la tercera parte del mar se convirtió en sangre; 9 y una tercera parte de las criaturas que estaban en el mar y tenían vida, murieron; y una tercera parte de las naves fue destruida.

En el simbolismo bíblico, una montaña es un reino. Esto lo vemos claramente en Isaías 2: 23, donde leemos:

2 Ahora sucederá que en los últimos días el monte de la casa del Señor será establecido como cabeza de los montes, y será exaltado sobre los cerros; y todas las naciones correrán a él. 3 Y muchas personas vendrán y dirán: Venid, subamos al monte del Señor...

La "montaña" establecida en los últimos días más tarde se llama el "reino" de Dios. No es una montaña literal, aunque en épocas anteriores fue sin duda simbolizado por el monte de Sion, una montaña literal en la que David gobernó.

Por lo tanto, la segunda trompeta llama al derrocamiento de un reino. No tiene nada que ver con un gran meteoro que golpea el océano desde el espacio exterior, matando a un tercio de la vida marina. Tiene más que ver con el juicio sobre la flota romana, a diferencia del juicio sobre las ciudades en tierra.

Hemos mostrado cómo el Imperio Romano se dividió en Oriente y Occidente, con el griego de lengua en Oriente y el latín de lengua en Occidente. Sin embargo, había en realidad una tercera división mayor. El Imperio Romano de Occidente se dividió por el Mar Mediterráneo en dos partes: Europa y el Norte de África. Por lo tanto, el libro de Apocalipsis parece considerar a la nación en tres partes y no sólo dos.

La riqueza de las siete provincias africanas no se dividía en partes iguales entre su gente. Había un gran número de esclavos y siervos que estaban casi tan mal como los esclavos. Estos no tenían ninguna lealtad a Roma o a los gobiernos de sus ciudades. La enorme riqueza se concentraba en manos de unos pocos terratenientes ricos.
HG Wells nos dice en su El Contorno de la Historia, página 484,

"Manifiestamente los vándalos entraron como un alivio positivo para un sistema de este tipo. Ellos exterminaron a los grandes terratenientes, aniquilaron todas las deudas a los prestamistas romanos, y abolieron los últimos vestigios de servicio militar. Los cultivadores se encontraban en mejor situación; los funcionarios menores mantuvieron sus lugares; no fue tanto una conquista como una liberación de un callejón sin salida intolerable".

¿Cómo llegaron los vándalos en el norte de África es una historia interesante en sí mismo. HG Wells dice en la página 482,

"Por el 425 o así, los vándalos (a quienes originalmente los señalamos en la Alemania del Este) y una parte de los alanos (a quien mencionamos en Sureste Rusia) habían atravesado la Galia y los Pirineos, y se habían amalgamado y se establecieron en el sur de España".

Mientras tanto, en Roma, Honorio había muerto el 423, dejando el Imperio de Occidente a su hijo, de seis años de edad, Valentiniano III. En realidad, su madre, Placidia, reinó durante 25 años en el nombre de su hijo. Los ejércitos de Roma fueron dirigidos por dos generales, Aecio y Bonifacio, que compitieron entre sí y, en última instancia se destruyeron entre sí.

Bonifacio, uno de estos generales, temerariamente propuso aliarse con los vándalos en el sur de España, y él les envió una invitación a establecerse pacíficamente en el norte de África. Los vándalos aceptaron la propuesta, y se trasladaron a África. Bonifacio pronto lamentó esta alianza.

Genserico se había convertido en el rey de los vándalos en 428. Bajo su gobierno, alrededor de 80.000 vándalos se trasladaron a África en el 429, y la mayoría de la población local no les ofreció resistencia , sin querer ver la destrucción de su país. Bonifacio, sin embargo, dio marcha atrás y resistió a los vándalos. Gibbon dice en la página 475 que contemplaba. . .

". . . la ruina que había ocasionado, y cuyo rápido progreso no pudo comprobar. Después de la pérdida de una batalla, se retiró a Hippo Regius, donde fue sitiado de inmediato por un enemigo que él considera como el verdadero baluarte de África".

La población local no ofreció resistencia grave a los vándalos. Incluso las tropas de Bonifacio eran mercenarios góticos de Europa. Los vándalos capturaron la ciudad de Hipona en el año 431, donde, en el tercer mes del asedio, el obispo Agustín murió a los 76 años cuando se quemó la ciudad, la biblioteca se salvó, incluyendo los escritos de Agustín. Después de esto, comenzaron su conquista de las flotas romanas en el mar Mediterráneo. HG Wells resume sus conquistas en la página 482:

"Y como resultado de intrigas entre dos políticos imperiales, los vándalos del sur de España, en virtud de su rey Genserico, se embarcaron en masa para el Norte de África (429), se convirtieron en maestros de Cartago (439), asegurado el dominio del mar , asaltado, capturado y saqueado Roma (455), cruzado a Sicilia, y establecido un reino en el oeste de Sicilia, que soportó allí cien años (hasta 534).

Mientras que la primera trompeta retrataba el juicio sobre la tierra, la segunda se centra más en el mar. Alarico el Godo invadió Italia por una guerra en tierra, y cuando trató de cruzar el estrecho en Sicilia, una tempestad destruyó sus naves. Por lo tanto, no hubo juicio serio sobre la flota romana en esa primera trompeta.

Con la llegada de la segunda trompeta, sin embargo, Genserico (o Gaiserico) el vándalo destruyó las flotas romanas. Por 455 AD habían obtenido el dominio de mar y habían saqueado en realidad la propia Roma.

El emperador romano 457-461 fue Marjorian. Él trató de reformar el decadente Imperio Romano, pero su reinado fue muy corto y el imperio demasiado grande. En la medida en que se refiere a la amenaza del vandalismo, la conocía, como dice Gibbon en la página 503, "era imposible sin una potencia marítima lograr la conquista de África". Y así durante tres años se construyó una gran flota de 300 naves, junto con otros buques de transporte, con el fin de atacar Cartago y su rey vándalo. Pero mientras que la flota estaba sin vigilancia en un puerto de España, los vándalos la destruyeron. Gibbon dice en la pág. 503,

"Guiados por su inteligencia secreta, sorprendieron a la flota sin vigilancia en la bahía de Cartagena; muchos de los barcos fueron hundidos, o tomados, o quemados; y los preparativos de tres años fueron destruidos en un solo día".

Este evento en el 460 dC destruyó la última esperanza de Roma para defenderse contra Genserico, el rey vándalo. Y así, desde su entrada en el norte de África en el año 429 a la destrucción final de la flota romana en el 460, vemos el juicio de la segunda trompeta en el decadente imperio corrupto. La gran montaña de Roma, ya ardiendo, por así decirlo, por el fuego de la corrupción interna y los adversarios externos, vio su desaparición definitiva en el mar. A partir de ese momento, era sólo cuestión de tiempo hasta que el Imperio Romano de Occidente, cristiano de nombre, pero peor que los paganos en su inmoralidad e injusticia, llegó a su fin último en el año 476 dC.


La controversia donatista

Uno de los grandes síntomas de la apostasía de la Iglesia en aquellos días se muestra en la controversia donatista. Durante la persecución del emperador romano Diocleciano, en el año 305 AD, los obispos de África fueron obligados a renunciar a sus copias de las Escrituras para ser quemadas por las autoridades políticas. Algunos obispos respondieron a esa orden, y sus vidas se salvaron. Otros, sin embargo, la resistieron y se negaron, creyendo que era un pecado terrible cumplir con dicha orden.

Unos años más tarde, el emperador Constantino terminó estas persecuciones. La controversia "donatista" entonces estalló, llamada así por el más importante líder de los obispos que se habían negado rigurosamente a renunciar a las Escrituras. Los donatistas creían que estos obispos habían negado la fe, y debían ser excluidos del ministerio. Otros creían que su debilidad debían ser perdonados y restaurados a la comunión. La mayor parte de la corriente principal de la Iglesia falló en contra de los donatistas más rigurosos.

Para su crédito, Constantino promulgó un edicto en el año 321 para la concesión de la libertad y la tolerancia de iglesias donatistas. Sin embargo, durante el siglo siguiente otros emperadores cristianos trataron de obligarlos a volver a la corriente principal "ortodoxa" de la iglesia. Los donatistas, sin embargo, continuaron en su posición de línea dura de justicia propia, y muchos incluso recurrieron a la violencia por sí mismos. En realidad hubo algunos monjes donatistas, como dice Philip Schaff, "que vagaban por el país entre las cabañas de los campesinos, llevando a cabo el saqueo, incendio premeditado y asesinato" ( Historia de la Iglesia Cristiana, vol. 3, página 362).

Un siglo pasó sin resolver las diferencias. Finalmente en el año 411 dC, poco después del saqueo de Roma, una conferencia de tres días se celebró en Cartago para tratar de resolver sus diferencias. Estuvieron presentes 286 obispos católicos y 279 obispos donatistas. Los números en sí muestran lo dividida que la Iglesia se había convertido en el norte de África. La conferencia fracasó de nuevo para resolver las diferencias, y no recuperó la "unidad de la Iglesia". En esto se referían a unidad de la religión -no la unidad del cuerpo de Cristo, que es la verdadera Iglesia. Y así, se aprobaron leyes más intolerantes contra los donatistas para tratar de obligarlos a volver al redil. Schaff dice en la pág. 364,

"En 415 les fue incluso prohibido celebrar asambleas religiosas, bajo pena de muerte.

"El propio Agustín, que había consentido previamente sólo a las medidas espirituales contra los herejes, ahora defendía la fuerza, para introducirlos en la comunión de la iglesia, fuera de la cual no hay salvación".

Ellos deberían haber permitido que lo que llamamos "la libertad de conciencia". En mi opinión, es difícil decidir qué lado estaba en lo cierto, porque ninguna de las partes manifestaba el carácter de Cristo o el fruto del Espíritu. Habían perdido desde hace mucho tiempo de visión del amor del Príncipe de la Paz. La mayoría de ellos habían olvidado que el propósito final de Dios no es establecer una religión, sino prepararse para sí un pueblo en el que se manifieste la gloria de su carácter y ser.

Esta era la condición de la iglesia africana en el momento que los vándalos llegaron. La Iglesia había perdido su oportunidad de desarrollar el amor de Dios hacia los demás. Así que a pesar de que los vándalos eran ahora "el enemigo", ni siquiera se pensó en mostrarles el amor de Dios. Así, en lugar de la Iglesia mirar a los vándalos como un juicio divino por su condición espiritual, no se arrepintieron. En lugar de ver en esta situación una oportunidad misionera sin precedentes para convertir a los vándalos por el amor, reaccionaron de la manera típica carnal como cualquier romano pagano habría hecho. Philip Schaff nos dice en la página 364,

"La conquista de África por los vándalos arrianos en 428 devastó la iglesia africana, y puso fin a la controversia. . ."


Así terminó el juicio de la segunda trompeta.

http://www.gods-kingdom-ministries.net/teachings/ffi-newsletter/ffi-2003/02-01-2003-the-book-of-revelation-part-4-revelation-8/

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