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SAN PATRICIO SALVA LA CIVILIZACIÓN, Dr. Stephen E. Jones

26 de Mar , el año 2016

Roma prácticamente había abandonado Gran Bretaña para el 410, cuando se necesitaban sus tropas para defender Roma contra Alarico el Godo. Gran Bretaña fue dejada sin defensa, y esto dio lugar a traficantes irlandeses, que se destacaron en el comercio de esclavos. Eran muy buenos arrebatar en silencio a los niños de sus camas por la noche y navegar de vuelta a Irlanda antes de que los padres supieran lo que había sucedido.
Patricio, o Patrick, era un chico de clase media en Gran Bretaña. Su abuelo había sido un sacerdote católico. A la edad de dieciséis años, Patrick fue llevado cautivo a la región de Antrim en Irlanda y vendido a un rey local llamado Miliucc. Él fue esclavizado por seis años, trabajando como un niño pastor. Los irlandeses en ese momento no eran cristianos, y la mayoría eran analfabetos.
Durante esos seis difíciles años de esclavitud, Patrick tuvo mucho tiempo para orar y para desarrollar su relación con Dios. Entonces, una noche en las colinas mientras dormía, una voz vino a él, diciendo: "Tu hambre es recompensada. Te vas a casa". Se despertó con un sobresalto, y la voz continuó: "Mira, tu barco está listo"
Estaba tierra adentro desde el mar, pero empezó a caminar, sin saber a dónde iba, hasta que llegó a la parte suroeste de la isla. Allí vio su nave. El capitán en un principio se negó a llevarlo, porque no tenía dinero, pero más tarde cambió de opinión. El barco navegaba a la Galia (hoy Francia), donde se encontraba solamente devastación, y caminaron durante dos semanas tratando de encontrar una sola alma que podría venderles algunos alimentos.
Esto fue alrededor del año 407 dC, año en que los alemanes habían cruzado el Rin, causando estragos en la Galia, antes de trasladarse al sur para saquear Roma en el año 410. El capitán finalmente desafió a Patrick a que si su Dios era tan poderoso, que orara por algo de comida. Patrick respondió: "Desde el fondo de su corazón, conviértase confiadamente al Señor mi Dios, porque nada es imposible para Él. Y hoy le enviará alimentos para su viaje hasta que usted esté lleno, porque él tiene abundancia en todas partes"
La tripulación torpemente cerró sus ojos y tuvo un momento de silencio de oración. De repente, se oyó el sonido de una estampida, y una piara de cerdos llegó corriendo por el camino hacia ellos. ¡Pronto estaban festejando con los cerdos enviados por Dios de Su abundancia!
A partir de ahí Patrick fue capaz de volver a casa de sus padres en Gran Bretaña. Ya no era un adolescente, su dura experiencia y su tiempo con Dios le habían madurado.
Llamada de Patrick
Una noche, mientras estaba en la casa de sus padres, tuvo una visión de un irlandés que había conocido en Irlanda. Su nombre era Victorino, y sostenía una enorme pila de cartas. Le entregó una de ellas a Patrick, y tenía una rúbrica: Vox Hiberionicum". La voz de los irlandeses". Luego, oyó una multitud diciendo: "Te rogamos que vengas y camines entre nosotros una vez más"Esto es similar al llamado de Pablo a macedonia en Hechos 16: 910,
9 Y apareció una visión a Pablo durante la noche; un hombre de Macedonia estaba de pie, suplicándole y diciendo: "Pasa a Macedonia y ayúdanos"10 Y cuando vi la visión, en seguida procuramos partir para Macedonia, convencidos de que Dios nos había llamado a anunciarles el evangelio.
Patrick no fue tan rápido para responder a la llamada como lo fue Pablo. Pero sus visiones continuaron, y finalmente Cristo comenzó a hablarle más directamente desde el interior: "El que dio su vida por ti, Él es quien habla en tu interior". Así pues, regresó a la Galia y se unió a un monasterio en una isla para recibir una educación cristiana más formal y con el tiempo se convirtió en un misionero para Irlanda. Aproximadamente a los 47 años, fue el primer misionero a los "bárbaros", los que estaban fuera de la esfera del derecho romano. Fue hacia el año 430-432, por el tiempo que los vándalos habían conquistado Cartago en el norte de África (Agustín había muerto allí en el año 430, durante el sitio).
Patrick tuvo mucho éxito en su trabajo misionero y miles vinieron a Cristo como resultado de sus esfuerzos. Sin embargo, tuvo un problema con los traficantes de la trata de esclavos. Con las tropas romanas fuera de Gran Bretaña, muchos pequeños reyes se levantaron para labrarse nuevos territorios y para llevar a cabo redadas para obtener más esclavos. Uno de ellos, Coroticus, invadió la costa pacífica del norte de Irlanda y se llevó miles de convertidos a Cristo de Patrick. Patrick envió una delegación de sacerdotes a Coroticus, pero él sólo se rió de ellos. Para él, los irlandeses eran "bárbaros", que en ese momento era un término comparable a "salvajes" en los siglos posteriores. Eran apenas capaces de ser verdaderos cristianos, porque el cristianismo y la civilización romana estaban firmemente vinculados a la mente de las personas.
Patrick escribió entonces un llamamiento a las iglesias británicas y a los propios cristianos. De este modo, se convirtió en el primero en la historia en hablar claramente en contra de la práctica de la esclavitud.
Creación de Centros de Alfabetización
Patrick dedicó los últimos treinta años de su vida a su trabajo misionero en Irlanda. Murió alrededor del 461 dC, mientras que el Imperio Romano de Occidente era un caos y se acercaba a su colapso final. Durante sus años de ministerio, Patrick se dio cuenta de que para que el cristianismo pudiera sobrevivir a largo plazo, las personas tenían que aprender a leer.
De la misma manera, porque no tenían mártires que honrar, encontraron significado en un tipo diferente de martirio. En lugar de "mártires Rojos", cuya sangre se había derramado en el Imperio Romano, crearon "Mártires verdes". Estos eran hombres y mujeres que dejaron jurisdicciones tribales y se retiraron al bosque o a una montaña o a una isla desierta para estudiar la Escrituras y estar en comunión con Dios. Tal fue el caso durante el tiempo de vida de Patrick.
Pero este movimiento acabó rápidamente, debido a la necesidad innata irlandesa de sociabilidad y gracias al esfuerzo de otro sacerdote-monje llamado Columcille, "la paloma", que surgió en el siglo siguiente.
"En los primeros días, poco después del tiempo de Patrick, los anacoretas anárquicos [está comparando estos monjes irlandeses a los primeros monjes en el desierto egipcio, que fueron llamados anacoretas], buscaron islas rocosas para sus ermitas, lugares como Inis Murray y Skellig Michael frente a la costa occidental. "Es difícil de creer", escribió Kenneth Clark, "que desde hace mucho tiempo -casi cien años- un cristianismo occidental sobrevivió al aferrarse a lugares como Skellig Michael, un pináculo de roca a dieciocho millas de la costa de Irlanda, elevándose setecientos pies sobre del mar'. (Los cien años de los que habla se extienden desde finales del siglo V, después de la muerte de Patrick, a finales del siglo VI, momento en el cual, como veremos más adelante, los monjes irlandeses habían convertido barbarizada Europa por las tradiciones de la alfabetización cristiana) ... .
"El poder de los druidas, que habían vivido y adorado en arboledas sagradas, había sido transmitido fácilmente a través de los Mártires Verdes, que también vivieron y adoraron en los bosques sagrados. Pero el acceso de los nuevos, druidas alfabetizados (los sucesores monásticos de los Mártires Verdes) por los libros de la biblioteca grecorromana, es decir, por el conjunto de las ciencias clásicas y la sabiduría de los antiguos, gradualmente crearon nuevos centros de conocimiento y riqueza como Irlanda nunca había conocido". (Cómo los irlandeses salvaron la civilización, Thomas Cahill, pp. 171, 172)
El movimiento "Verde" se convirtió en colonias monásticas, que se volvieron centros de enseñanza, arte y prosperidad. Se enviaron mensajeros por toda Europa para encontrar libros de todo tipo, incluidos los clásicos romanos y griegos.
Al mismo tiempo, una gran afluencia de monjes huyeron de la Galia a Irlanda cuando la civilización romana se rompió y dio paso a los señores de la guerra de los godos.
"Después de Patrick, ellos [los irlandeses] experimentaron una afluencia de anacoretas y monjes que huían de las hordas bárbaras, y estos sin duda les proporcionaron algunos puntos más finos de la vida eremítica y conventual. 'Todos los hombres eruditos en este lado del mar", afirma una nota en un manuscrito de Leyden de la época, "navegaron de lugares transmarinos como Irlanda, dando lugar a un gran aumento de aprendizaje -y, sin duda, un aumento espectacular de el número de libros- para los habitantes de esas regiones" (Cahill, p. 180).
No pasó mucho tiempo antes de que miles de estudiantes esperanzados acudieron a estos centros de aprendizaje con la expectativa de recibir una educación. Se les enseñaron las Escrituras y también a leer y escribir. Al no estar influenciados por el cristianismo romano, no se preocupaban por los credos de la iglesia, que habían dividido a los cristianos del Imperio. Nunca entró en sus mentes perseguir o ejecutar personas por "herejía", Escribe Thomas Cahill,
"La generosidad de Irlanda se extendió no sólo a una variedad de personas, sino a una variedad de ideas. Como despreocupados por la ortodoxia del pensamiento como de la uniformidad de la práctica monástica, pusieron en sus bibliotecas de todo lo que caía en sus manos. Ellos estuvieron resueltos a no dejar fuera nada. No eran para ellos los escrúpulos de San Jerónimo, que temía que pudiera arder en el infierno por la lectura de Cicerón. Una vez que habían aprendido a leer los Evangelios y los demás libros de la Santa Biblia, la vida de los mártires y los ascetas, y los sermones y comentarios de los padres de la iglesia, comenzaron a devorar toda la antigua literatura pagana griega y latina que se les presentó. En su catolicidad sin restricciones, que sorprendió a los eclesiásticos convencionales, habían sido entrenados para valorar la literatura cristiana principalmente, y dar un gran rodeo a la dudosa moralidad de los clásicos paganos ....
"No es que los irlandeses fueran poco críticos, sólo que no vieron ningún valor en la censura auto-impuesta  ...." (Cahill, pp. 138, 139).
Este deseo recién descubierto de leer y escribir rápidamente creó una enorme necesidad de más libros para leer y copiar.
"Al igual que los judíos antes que ellos, los irlandeses consagraron la alfabetización como su acto religioso central" (Cahill, p. 163).
"Irlanda, en paz y copia furiosa, de este modo se puso en la posición de convertirse en editora de Europa. Pero los asentamientos sajones paganos del sur de Inglaterra habían cortado a Irlanda del fácil comercio con el continente. Mientras que Roma y su antiguo imperio desaparecieron de la memoria y la nueva Europa analfabeta levantó sobre sus ruinas, una cultura literaria vibrante  estaba floreciendo en secreto a lo largo de su franja celta" (Cahill, p. 183).
La luz brillante en la Edad Oscura
El colapso del Imperio de Occidente era mucho más que un cambio de reglas, leyes y estructura política. Fue una desintegración completa de la educación y el aprendizaje, porque la cultura romana había sido transmitida de generación en generación.
"Todas las grandes bibliotecas continentales habían desaparecido; incluso la memoria de ellos había sido borrada de la mente de los que vivían en las sociedades feudales emergentes de la Europa medieval .... A finales del siglo V, en todo caso, la profesión de copista prácticamente había desaparecido ..." (P. 181, 182).
Sin embargo, durante este tiempo, la educación en Irlanda acababa de empezar, y como un bebé recién nacido, fue creciendo a pasos agigantados. Era inevitable, pues, que los Mártires Verdes, que habían crecido como monjes educados, finalmente sintieran la necesidad de enviar misioneros a Europa. Estos fueron conocidos como los Mártires Blancos, navegando hacia el cielo blanco de la mañana a lo desconocido, para no volver jamás. Tal fue el sueño de Columcille, el sucesor espiritual de Patrick.
Ya había estudiantes extranjeros en los monasterios. Muchos de ellos regresaron a sus países de origen para difundir el Evangelio. Pero los mismos monjes irlandeses empezaron a establecer colonias en la "Europa barbarizada".
"Más de la mitad de todos los comentarios bíblicos entre 650 y 850 fueron escritos por irlandeses ... y hay restos de los Mártires Blancos tan lejos como en Kiev" (p. 195).
Cuando Columcille murió, su hijo espiritual, Aidan, continuó este legado misionero. Columbano, que nació alrededor del 540 dC, partió en el 590 de la Galia con una docena de compañeros. Fundó monasterios entre las tribus suevas, sin pasar por los antiguos clérigos romanos que permanecieron detrás de sus paredes sin pensar en llevar el Evangelio a los "bárbaros". Más tarde, fundó un monasterio en el norte de Italia para llevar el Evangelio a los lombardos.
En otras palabras, este irlandés fue misionero en Italia, que en un tiempo había sido el corazón del Imperio Romano de Occidente. Sus monjes, junto con muchos otros, y en los siglos siguientes, continuaron copiando libros en muchos idiomas, la preservación de la cultura de Roma.
"La Biblia Hebrea se habría salvado sin ellos, transmitida a nuestro tiempo por las comunidades dispersas de judíos. La Biblia griega, los comentarios griegos, y gran parte de la literatura de la antigua Grecia estaban bien conservados en Bizancio [Constantinopla], y podrían estar todavía disponibles para nosotros en alguna parte, si tuviéramos el interés de buscarlos. Pero la literatura latina casi seguro que se hubiera perdido sin los irlandeses, y la Europa analfabeta difícilmente habría desarrollado sus grandes literaturas nacionales sin el ejemplo de Irlanda, la primera literatura vernácula en ser escrita. Más allá de eso, habría perecido en el oeste no sólo leer y escribir sino todos los hábitos mentales que fomentan el pensamiento. Y cuando el Islam comenzó su expansión medieval, habría encontrado escasa resistencia a sus planes -sólo tribus dispersas de animistas, listas para una nueva identidad" (pp. 193, 194).
Vemos, pues, cómo Dios usó a los monjes misioneros irlandeses no sólo para preservar la cultura cristiana, sino también para dar a Europa una identidad cristiana que pudiera resistir la conquista religiosa islámica, que comenzó con Mahoma en el 612. No sería hasta el 1453, cuando los turcos islámicos  tomaron Constantinopla, y los restos del Imperio romano de oriente se derrumbaron, que veríamos una afluencia de aprendizaje comparable en la propia Europa. La caída de Constantinopla trajo miles de eruditos griegos, llevando sus manuscritos griegos del Nuevo Testamento a Europa. Hasta ese momento, sólo se utilizaba la Vulgata Latina. Estos manuscritos griegos llegaron al mismo tiempo, que  la imprenta comenzaba a ser utilizada (1452). Nuevas traducciones fueron hechas directamente del griego. El Evangelio surgió de una manera no vista desde que los irlandeses salvaron la civilización.
Thomas Cahill cierra su libro con esta conclusión:
"En este punto, se aseguró la transmisión de la civilización europea. Dondequiera que iban, los irlandeses trajeron con ellos sus libros, muchos que no se veían en Europa desde hacía siglos y atados a sus cinturas como signos de triunfo, al igual que los héroes irlandeses una vez habían atado a la cintura las cabezas de sus enemigos. Dondequiera que iban, trajeron su amor por el aprendizaje y sus habilidades para hacer libros. En las bahías y valles de su exilio, restablecieron la alfabetización y dieron nueva vida a la agotada cultura literaria  de Europa.
"Y así es cómo los irlandeses salvaron la civilización".
Etiquetas: Serie Enseñanza
Categoría: Enseñanzas

El Dr. Stephen Jones
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