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ASCETISMO Y CELIBATO (Lecciones de Historia de la Iglesia), Dr. Stephen E. Jones

El ascetismo era (y sigue siendo) un intento de alcanzar la justicia, cambiando las formas y condiciones externas. Aunque visto como un acto espiritual, está comprobado que al final es el intento del alma para convertirse en espiritual por sí misma y ser capaz de tomar la iniciativa, en lugar de renunciar a su soberanía usurpada y reconocer la supremacía del espíritu. [Selah].


Capítulo 8


Ascetismo y celibato


Cuando la Iglesia fue expulsada de sus raíces hebreas en la cultura de los griegos, la perspectiva moral cambió. Anteriormente los actos de justicia eran definidos por la ley; el perdón por la ceremonia, a través del sacrificio y lavados ("bautismos"). El Nuevo Testamento pone la fe en el trono y a la obediencia como su reina. La obediencia crucificaba "la carne", pero no el cuerpo. Pablo luchó contra el ascetismo ( Col. 2:23 ).

Los griegos tomaron esta idea de crucificar la carne en el sentido de ascetismo, que niega a uno mismo los placeres normales o comodidades de la vida. Los creyentes griegos trajeron con ellos cada vez más la idea dualista del espíritu y la materia, y con esto vino la idea de que la carne era materia y por tanto mala; debía ser destruida para que uno fuera espiritual y bueno. Esto se combinó con el ideal griego clásico del hombre perfecto.

El Ideal Oriental era una idea dualista de equilibrio entre el bien y el mal, la luz y la oscuridad, Dios y Satanás, el ying y el yang. El Ideal Griego era el hombre perfecto, y las esculturas griegas clásicas intentaron retratar la forma perfecta y la belleza. El Ideal Latíno era el gobierno perfecto, el orden público. Todos estos ideales difieren del ideal hebreo-cristiano de la fe en Cristo, lo que resulta en obediencia a la Ley.

Arrojados en la cultura griega, los nuevos creyentes formaron poco a poco la perspectiva de la Iglesia. En el siglo segundo los Apóstoles se habían ido todos, y menos hebreos conducían al pueblo. Debido a que la Iglesia deseaba justicia y aún se encontraba en un mundo altamente inmoral, era inevitable que algunos podrían convertirse en separatistas, pensando que podían alcanzar la perfección evitando la tentación y negando todos los deseos y apetitos carnales. Este era el ideal del ascetismo.

Philip Schaff define el ascetismo para nosotros en su Historia de la Iglesia Cristiana, Vol. II, p. 388, 389,

"El ascetismo en general es una autodisciplina rígida hacia el exterior, por la que el espíritu se esfuerza después por pleno dominio sobre la carne, y un grado superior de virtud. Incluye no sólo la verdadera moderación o restricción de los apetitos animales, que es un deber cristiano universal, sino la abstinencia total de goces en sí lícitos, de vino, animales para alimento, la propiedad y el matrimonio, junto con todo tipo de penitencias y mortificaciones del cuerpo...”

"La tendencia ascética y monástica se apoya principalmente en un animado, aunque morboso, sentido del pecado de la carne y de la corrupción del mundo; a continuación, en el deseo de soledad y la ocupación exclusiva con las cosas divinas; y, por último, sobre la ambición de alcanzar extraordinaria santidad y mérito. . . piensa para asegurarse contra la tentación sólo por toda separación del mundo, en lugar de estar en el mundo para superarla y transformarlo en el reino de Dios".

No era la persecución romana la que conducía a los hombres a una vida separatista, sino más bien una sensación de debilidad moral de cara a las tentaciones de la sociedad. Pensaban que al eliminar la fuerza cristiana más importante, podrían guardar virgen a la Iglesia huyendo hacia el desierto. Por los siglos III y IV, había decenas de miles de monjes y ermitaños en el desierto de Egipto y Siria, cuya separación quitó mucho una fuerza moral que tanto necesita de la misma sociedad que el cristianismo trataba de influir.

Pablo predicó la santidad y no permitió el incesto en la comunión de Corinto ( 1 Cor. 5: 12,13 ). Él enseñó que el matrimonio era bueno y lo comparó con la relación de Cristo con la Iglesia, pero a causa de las persecuciones del día, sabía que también podría llevar a sufrir si el marido o el padre iban a ser ejecutados. De la misma manera, Pablo reconoció que pasar largos viajes misioneros no era propicio para un matrimonio feliz, y por lo tanto el celibato era una mejor opción para los que son llamados a un tipo de ministerio. Aún así, Pablo proféticamente advirtió contra "prohibirán casarse" ( 1 Timoteo 4: 3 ). Una cosa era para un hombre o una mujer permanecer solteros voluntariamente con fines de ministerio; y otra muy distinta que fuera obligatorio para la salvación o incluso para ser considerado más santo que los demás. Por desgracia, las generaciones posteriores volvieron la precaución de Pablo sobre el matrimonio en una norma de santidad y espiritualidad. No pasó mucho tiempo antes de que el celibato fuese elevado a la posición de santidad. Combinado con el dualismo griego, se pensaba que el matrimonio era una concesión de parte de Dios a causa de los impulsos sexuales del hombre ("pasiones de la carne"), y que la verdadera santidad no podía alcanzarse aparte de celibato y la virginidad.

Es irónico que mientras la Iglesia primitiva luchó contra el gnosticismo y enseñó en contra de sus nociones dualistas del espíritu y la carne, su propio ascetismo y el celibato se arraigaron en ese mismo dualismo que ella misma aborrecía en el gnósticismo. Ambos procedieron de la idea equivocada de que la materia física (carne) era inherentemente mala. Sin embargo, como Schaff nos dice en la página 399...

"No hay que olvidar que muchas vírgenes de la iglesia primitiva dedicaron toda su energía como diaconisas al cuidado de los enfermos y los pobres, o exhibieron, como mártires, un grado de virtud pasiva y heroísmo moral, totalmente desconocidos antes".

Schaff continúa,

"El excesivo respeto al celibato acompañado de la depreciación del acompañamiento del matrimonio datan a partir de mediados del siglo II, y alcanzan su apogeo en la Edad de Nicea" [cuarto siglo].
Las formas excesivas de santidad conducen inevitablemente a la hipocresía, cuando un estilo de vida tal se vuelve imprácticable o incluso imposible. La naturaleza humana encuentra una manera de sobrevivir en la mayor represión. Uno no puede ser perfeccionado por la supresión ascética de la naturaleza humana que, después de todo, la da Dios. La caída del hombre no creó los impulsos sexuales, sino que éstos son parte de la naturaleza que Dios pronunció "muy buena" en Gén. 1:31. El problema se produjo en la caída de Adán, cuando su alma usurpó la autoridad de su espíritu, que a su vez había sido abandonado por el Espíritu Santo.

Una vez que el alma se apoderó del espíritu, el alma carecía de la comprensión moral necesaria para retener la perfección. Y así, haciendo lo mejor que pudo, el hombre sólo podía degenerar moralmente con cada generación sucesiva. El alma era incapaz de controlar las pasiones del cuerpo, porque el alma en sí era de carne ("carnal").

El ascetismo era (y sigue siendo) un intento de alcanzar la justicia, cambiando las formas y condiciones externas. Aunque visto como un acto espiritual, está comprobado que al final es el intento del alma para convertirse en espiritual por sí misma y ser capaz de tomar la iniciativa, en lugar de renunciar a su soberanía usurpada y reconocer la supremacía del espíritu. [Selah].

Déjame ser personal por un momento. Cuando era niño, en mi deseo de santidad, dudé de mi salvación, porque me vi como menos que perfecto (es decir, "santo"). Dios me libró cuando señaló las imperfecciones de los predicadores y misioneros a mi alrededor. Años más tarde en la Universidad de Minnesota, leí un libro que decía: "No dejes que nadie te diga que no se puede ser perfecto; usted puede ser perfecto". Intenté durante el próximo mes llevar cautivo todo pensamiento y ser perfecto. Fallé. Entonces me acordé de la revelación que Dios me había dado cuando era niño. Una vez más, me di por vencido caminando por ese camino de sentimiento de culpa y decidí simplemente seguir al Espíritu Santo y dejar que Él me cambiara desde el interior a su propia manera imperceptible.

Otra década pasó, y Dios comenzó a enseñarme intercesión, guerra espiritual, y otros principios espirituales. Una vez más, yo deseaba un mayor grado de santidad, y esta vez me fui en tiempos prolongados de ayuno y oración (hasta 21 días a la vez). Mientras que recibí algún beneficio de esto, yo no era más santo que cuando había comenzado. Así que decidí simplemente dejar que el Espíritu Santo me guiara, y dejar que Él fuera mi justicia. A medida que pasaba el tiempo, descubrí que esos problemas en mi vida pronto ya no eran un problema. Y yo no había hecho nada por mí mismo para resolver esos problemas.

Tenemos que encontrar el camino del medio entre la licencia y el legalismo. Este el camino donde nos limitamos a seguir Su dirección.

http://www.gods-kingdom-ministries.net/

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