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PREDESTINACIÓN Y ELECCIÓN (El Jubileo de la Creación), Dr. Stephen Jones




Capítulo 11
PREDESTINACIÓN Y ELECCIÓN


En el tiempo del Nuevo Testamento, había tres sectas religiosas principales en Judea, y cada una difería en sus enseñanzas sobre la predestinación. Los esenios creían totalmente en la predestinación y rechazaban por completo la idea del libre albedrío. Opuestos a ellos estaban los saduceos, que habían sido fuertemente influenciados por la filosofía griega, quienes, al igual que los epicúreos, negaban no solo la predestinación, sino incluso la existencia de ángeles y de cualquier espíritu y la resurrección de los muertos (Hechos 23:8). Josefo nos dice que los saduceos creían en el libre albedrío total (Antigüedades de los Judíos, XIII, v). Los fariseos, por otro lado, estaban en el medio, creyendo en parte en la predestinación y en parte en el libre albedrío, diciendo que Dios "ayuda" a los hombres a hacer el bien.

Todos estos forman un telón de fondo para las enseñanzas de Pablo en Romanos 9, porque seguramente todas estas enseñanzas eran bien conocidas por Pablo. Por lo tanto, no es probable que sea ambiguo en sus palabras, ya que los problemas ya estaban claramente definidos en su época. En este contexto, dice en el noveno capítulo de Romanos:

9 Porque esta es una palabra de promesa: "En ese tiempo yo vendré, y Sara tendrá un hijo". 10 Y no solo esto, sino también Rebeca, cuando había concebido gemelos por un hombre, nuestro padre Isaac; 11 porque aunque los gemelos aún no habían nacido, y no habían hecho nada bueno o malo, para que el propósito de Dios según su elección pudiera mantenerse, no por obras, sino por el que llama, 12 se le dijo: "El mayor servirá al más joven". 13 Así como está escrito, "a Jacob amé, pero a Esaú odié".

Así que vemos que Pablo toma el caso de Jacob y Esaú como ejemplos principales de la elección de Dios, mostrando que Dios los escogió ANTES de que ninguno de ellos hubiera hecho el bien o el mal. Tenga en cuenta que estos son ejemplos de Pablo para probar la doctrina; no son excepciones a la regla. Así que Esaú NO fue rechazado sobre la base de sus malas obras, ni Jacob fue elegido a causa de ninguna buena obra. Se dice que Dios los escogió antes del nacimiento para probarnos que NO era "por obras" sino solo "por el que llama".

Por lo tanto, la elección significa que Dios está causando, y el hombre está respondiendo a esa fuerza causal. Esto es tan claro que no podemos desviarnos del significado simple sin dar volteretas en un pantano. La gran objeción, tanto para los griegos como para los saduceos, fue la de sostener la justicia de Dios. Pablo estaba muy consciente de esto, y continúa en Romanos 9:

14 ¿Qué diremos entonces? ¿Acaso hay injusticia en Dios? ¡De ninguna manera! 15 Porque dice a Moisés: Tendré misericordia de quien tenga misericordia, y tendré compasión de quien tenga misericordia. 16 Así que entonces no depende del que quiere, ni del que corre, sino de Dios que tiene misericordia. 17 Porque la Escritura dice a Faraón: "Para esto mismo te levanté, para demostrar mi poder en ti, y para que mi nombre sea proclamado por toda la tierra". 18 Entonces, Él tiene misericordia de quien desea, y endurece a quien desea.

Aquí Pablo entra en más detalles, aunque en realidad no responde la cuestión de la justicia de Dios. En cambio, él cita otra historia bíblica para probar que las elecciones determinan las acciones de los hombres. Los hombres pueden tener lo que creen que es "libre albedrío", pero en realidad es una voluntad coaccionada. Debido a que Faraón había sido levantado para glorificar a Dios como un recipiente de deshonor (9:21), su "libre albedrío" no era gratuito. La voluntad de Dios fue mayor y anterior a la del Faraón. Antes de que el Faraón siquiera hubiera nacido, Dios había determinado el propósito de su vida. Su vida fue diseñada para glorificar a Dios proveyendo un telón de fondo para Moisés, quien era el vaso correspondiente de la misericordia.

Uno puede leer la historia completa de Faraón en la primera parte de Éxodo. Antes de que Moisés apareciese ante Faraón, Dios le había dicho que endurecería el corazón de Faraón para que Faraón no lo escuchara (Éxodo 7:3,4,13,14,22; 8:15,19,32, etc.). Cada vez que Faraón intentaba arrepentirse y dejar que Israel se fuera, Dios endurecía su corazón (Éxodo 10:16,20,27). Nuestro sentido natural de justicia clama contra esto. ¿Cómo podría Dios tratar al Faraón o a cualquier hombre de esa manera? ¿Cómo podría Dios juzgar a Faraón por pecar? ¡Seguramente Pablo está equivocado, o estamos entendiendo totalmente mal las palabras de Pablo! Pero espera; Pablo anticipa estas mismas objeciones, ya que ya las habían planteado muchas veces en su propio tiempo. Entonces él continúa en Romanos 9:

19 Entonces me dirás: "¿Por qué pues todavía reprocha (encuentra faltas) Dios? ¿Quién resistirá a su voluntad?"

Sí, esa es precisamente la objeción de la mayoría de la gente. De hecho, no habría ninguna objeción si Pablo hubiera estado enseñando que Dios "conocía" todas las cosas. Si Dios hubiera hecho de Esaú y Faraón vasos de deshonor con el argumento de que "sabía de antemano" cómo saldrían, ¿por qué alguien objetaría a las enseñanzas de Pablo? El mismo hecho de que Pablo entendiera bien la objeción y, sin embargo, NO usara el término "conocido de antemano" (griego: proginosko), nos obliga a creer en lo obvio: se refería la predestinación. Es decir, Dios había determinado estos eventos de antemano.

Y entonces el lector se ve obligado a oponerse al trato "injusto" de Dios con el Faraón. Si la causa subyacente de la dureza del corazón de Faraón fuera realmente la elección y predestinación de Dios, parecería socavar cualquier caso legal que Dios pudiera tener contra el Faraón. Es lo que hoy llamaríamos "entrampamiento". Sería totalmente injusto hacer que Faraón pagara por los pecados que cometió bajo tales circunstancias. ¿Cómo podría Dios hacer tales cosas y aún así permanecer siendo justo? Esa es la verdadera pregunta. Romanos 9:20-23 continúa,

20 En todo caso, oh hombre, ¿quién eres tú, para que alterques con Dios? ¿Acaso dirá el vaso de barro al que lo formó: Por qué me has hecho así? 21 ¿O el alfarero no tiene derecho sobre la arcilla, para hacer del mismo trozo un recipiente para uso honorable y otro para uso común? 22 ¿Y qué, si Dios, queriendo demostrar su ira y dar a conocer su poder, soportó con mucha paciencia vasos de ira preparados para la destrucción 23 y hacer notorias las riquezas de su gloria para con los vasos de misericordia que él ha preparado para gloria?

Esto no parece ser una respuesta satisfactoria, ya que Pablo solo nos recuerda que es una actitud de orgullo pensar que somos más justos que Dios. Sin embargo, debemos entender que Pablo ya había sentado las bases de la justicia de Dios en Romanos 5, donde claramente enseñó que Dios planeó salvar a toda la humanidad al final. Si Dios hubiera predestinado a la mayoría de la humanidad a arder en un fuego eterno, entonces sí, de hecho, Dios sería injusto. Solo unos pocos con estómagos fuertes alguna vez han creído esto, entre los que se encuentran Agustín y Calvino. Sin embargo, para la mayoría de los hombres, esto ha sido inaceptable, y se necesitaban otras soluciones. Desafortunadamente, en lugar de cuestionar la Doctrina Acán del Tormento Eterno, ¡la mayoría dudaba de la doctrina de la elección y la predestinación!

Y así ha sido un lío confuso para la mayoría de las personas durante toda su vida. En primer lugar, han sido engañados al pensar que el "infierno" es eterno, en lugar de durante de la Edad (aeónico); luego, para compensar este error, deben torcer las palabras de Pablo en Romanos 9 para tratar de justificar a Dios. No es de extrañar que la mayoría de la gente piense que Romanos 9 es tan "difícil" de entender. Solo es difícil si uno tiene una suposición previa en su mente de que estos no elegidos arderán para siempre en un infierno ardiente. Siempre es difícil tratar de explicar cómo Dios pudo usar Su soberanía para establecer una injusticia horrible.

En Romanos 8 se nos dice que Dios mismo sometió a toda la Creación a futilidad, no para que fuera destruida, sino para recibir gloria y alabanza en su jubileo.

18 Porque considero que los sufrimientos de este tiempo presente no son dignos de ser comparados con la gloria que nos será revelada. 19 Porque el anhelo ardiente de la creación es esperar la revelación de los hijos de Dios. 20 Porque la creación fue sujetada a futilidad, no por su propia voluntad, sino por Aquel que la sujetó, con la esperanza de que la misma creación también sea liberada de su esclavitud a la corrupción a la libertad de la gloria de los hijos de Dios.

La mayoría de las personas se opone a la doctrina de la predestinación porque está vinculada a la idea de que Dios ha predestinado a la mayoría de la humanidad a arder en el infierno para siempre. Se oponen a la injusticia atribuida a Dios. Tales personas deben ser elogiadas por no querer creer en un Dios tan injusto. Sin embargo, el Dios de la Biblia simplemente ha predestinado a algunos a ser SALVADOS PRIMERO y otros están predestinados a ser salvados MÁS TARDE.

Mientras tanto, hay mucha "futilidad" en la Creación. Dios sometió a la Creación a futilidad por Su propia voluntad. Fue un juicio de Dios sobre toda la Creación a causa del pecado de Adán. Sin embargo, lo hizo con un buen propósito en mente, porque los juicios de Dios son reparadores y correctivos. A través de la disciplina Dios traerá todas las cosas a Sí mismo. Lo que llamamos maldad, Dios tiene el poder de convertirla en bondad, así como Romanos 8:28 dice:

28 Y sabemos que Dios hace que todas las cosas ayuden para bien a los que aman a Dios, a los que son llamados según su propósito.


Una buena ilustración de este versículo se encuentra en una historia que escuché recientemente.

Había un rey en África que tenía un amigo cercano con el que creció. El amigo tenía la costumbre de ver todas las situaciones que ocurrieron en su vida (positivas o negativas) y comentar: "¡Esto es bueno!"

Un día, el rey y su amigo estaban en una expedición de caza. El amigo cargaría y prepararía las armas para el rey. Al parecer, el amigo había hecho algo mal al preparar uno de los cañones, ya que el rey después de quitarle el arma a su amigo, lo disparó y se voló el pulgar. Al examinar la situación, el amigo comentó, como siempre, "¡Esto está bien!" A lo que el rey respondió: "¡No, esto NO es bueno!" y procedió a enviar a su amigo a la cárcel.

Alrededor de un año después, el rey estaba cazando en un área insegura. Los caníbales lo capturaron y lo llevaron a su aldea. Ataron sus manos, apilaron un poco de madera, levantaron una estaca y lo ataron a la hoguera. Cuando se acercaron para prender fuego a la madera, notaron que al rey le faltaba un pulgar. Siendo supersticiosos, nunca comían a nadie que fuera menos que completo. Así que, desatando al rey, lo enviaron por su camino. Cuando regresaba a casa, recordó el evento que le había volado el pulgar y sintió remordimiento por el trato que le dio a su amigo. Fue de inmediato a la cárcel para hablar con él.

"Tenías razón", dijo, "estuvo bien que mi pulgar fuera volado". Y procedió a decirle al amigo todo lo que acababa de pasar. "Y siento mucho por enviarte a la cárcel por tanto tiempo. Fue malo para mí hacer esto".

"No", su amigo respondió, "¡eso estuvo bien!"

"¿Qué quieres decir con 'eso estuvo bien'? ¿Cómo puede ser bueno que haya enviado a mi amigo a la cárcel por un año?"

El le contestó: "¡Si no hubiera estado en la cárcel, hubiera estado contigo!"

Cuando aprendemos a ver todas las cosas a través de los ojos de Dios, entonces lo conoceremos verdaderamente. El verdadero conocimiento de Dios comienza con un reconocimiento de Su soberanía. Cuanto más lo conocemos, más soberano parece ser. Cuanto menos lo conocemos, más soberano parece ser el hombre.

En otra parte de los escritos de Pablo, él confirma la Doctrina de la Elección. En Efesios 1:4-6,

4 Así como nos escogió en él antes de la fundación del mundo, para que seamos santos y sin mancha delante de él. En amor 5 él nos predestinó para ser adoptados como hijos a través de Jesucristo para Sí mismo, de acuerdo con la amable intención de Su voluntad, 6 para la alabanza de la gloria de Su gracia, la cual Él nos otorgó gratuitamente en el Amado.

Así como Jacob fue elegido antes de su nacimiento y esa elección de Dios no se basó en las obras, así también fuimos elegidos en Él "antes de la fundación del mundo". Somos predestinados y elegidos "de acuerdo con la amable intención de su voluntad" (vs. 5) para ser salvos primero y llevar a las naciones a Cristo. Pablo lo dice nuevamente en 2 Timoteo 1:9,

9 quien nos ha salvado, y nos ha llamado con una vocación santa, no según nuestras obras, sino según su propio propósito y gracia que nos fue concedida en Cristo Jesús desde toda la eternidad ["antes de los tiempos eonian"].

Pablo también escribe en 2 Tesalonicenses 2:13, "Dios os haya escogido desde el principio para la salvación". Si no hubiéramos sido elegidos, Dios podría haber decretado que naciéramos en una nación idólatra, donde el nombre de Cristo nunca se hubiera escuchado. Si es así, nuestras posibilidades de ser cristianos hoy en día estarían en algún lugar entre escaso y nulo. No importa cómo lo clasifiquemos, nuestros antecedentes culturales y religiosos, el momento y el lugar en que nacemos, y muchos otros factores hacen que sea fácil o difícil encontrar a Cristo. Estos son factores fuera de nuestro control, determinados solo por la soberanía de Dios. Desde un punto de vista humano, esto simplemente no es justo, especialmente si va a resultar en un tormento eterno para el 99% de la humanidad.

Si Dios fuera justo al respecto, entonces debería hacer con todos como lo hizo con el apóstol Pablo. ¿Quién de nosotros discutiría con Dios después de ser fulminado con una luz cegadora, con Jesús apareciéndose cara a cara? Me recuerda una caricatura que una vez vi, donde un cruzado medieval en su caballo apuntaba su lanza al cuello de un musulmán acostado boca arriba. El musulmán decía, "Hmm, ¡por favor dime más sobre este Dios tuyo!" De la misma manera, Dios también recibió la atención indivisa de Pablo. Si Dios hubiera coaccionado a cada hombre de esta manera, sospecho que la mayor parte del mundo habría sido evangelizado y convertido hace mucho tiempo.

Años después de su conversión, Pablo escribió en 1 Timoteo 1:16 que su propia conversión fue "un ejemplo [hupotuposis, "un patrón"] para aquellos que creerían en Él para la vida eterna". Obviamente, esto no significa que Dios golpeará a todos los pueblos de una manera tan violenta para poder convertirlos. Sin embargo, sí enseña el principio de que es Dios quien primero nos elige desde la fundación del mundo, y luego sigue moviéndonos a aceptarlo. Pablo aquí es el PATRÓN, no la excepción. Ninguna carne puede gloriarse en Su vista. No seremos capaces de apuntalar nuestra salvación delante de los hombres, diciendo "Yo acepté a Cristo por mi propio libre albedrío". Finalmente, todos tendremos que estar humildemente de acuerdo en que, al igual que Pablo, Él nos eligió antes de que lo escogiéramos.

Cuando cualquier hombre recibe la iluminación de la Verdad, es un acto de Dios. Pablo aprendió esto por experiencia personal, y un evento tan dramático tuvo un tremendo impacto en su visión de la elección de Dios. Debemos tener esto en cuenta al leer Romanos 9, ya que Pablo escribió este capítulo como resultado de su propia experiencia personal. Algunas otras Escrituras que reflejan esto son:

Mate. 11:27. Todo me ha sido entregado por mi Padre; y nadie conoce al Hijo, excepto el Padre; ni nadie conoce al Padre, excepto el Hijo, y cualquiera a quien el Hijo lo quiera revelar.

2 Tim. 2:25. Con gentileza corrigiendo a los que están en la oposición, si quizás Dios les conceda el arrepentimiento que conduce al conocimiento de la verdad,

Rom. 2:4. ¿O piensas a la ligera de las riquezas de su bondad, paciencia y longanimidad, sin saber que la bondad de Dios te conduce al arrepentimiento?

Juan 6:37. Todo lo que el Padre me da, vendrá a mí, y al que a mí viene, ciertamente no lo echaré fuera.

Juan 6:44. Nadie puede venir a mí, a menos que el Padre que me envió lo atraiga (helkuo, "lo arrastre").

Juan 1:13. … que no han nacido de la sangre, ni de la voluntad de la carne, ni de la voluntad del hombre, sino de Dios [es decir, por la voluntad de Dios].

Habiendo establecido así que Dios es soberano, ahora comenzaremos a mostrar la paradoja de que la voluntad del hombre también tiene autoridad en el nivel terrenal.


La voluntad del hombre y su autoridad

En el idioma griego hay dos palabras que debemos analizar cuidadosamente: dunamis y exousia. La palabra dunamis significa "poder inherente", es decir, poder derivado de uno mismo. Se dice que un rey tiene dunamis (poder) sobre los demás. Para sus súbditos, el rey tiene poder. Pero en relación con Dios (un Poder superior), el rey opera en exousia (autoridad). En la familia, un esposo tiene poder sobre la esposa, pero en relación con Dios, el esposo solo ejerce autoridad bajo Dios. Todo es relativo.

Poder, o soberanía, es lo que uno ve cuando levanta la vista desde su propio nivel de autoridad. Cada hombre ejerce poder sobre algún área de la vida, y sin embargo, ese mismo poder es solo autoridad bajo un poder superior. Cada hombre ejerce autoridad bajo una sucesión de autoridades superiores, hasta que finalmente se llega a Dios mismo, el poder soberano verdadero y último del universo.

En nuestra discusión sobre la voluntad del hombre, simplificaremos las cosas ignorando todas las posiciones de poder o autoridad excepto donde Dios es el Poder soberano (dunamis), y el hombre en general ejerce autoridad (exousia) bajo Dios. Todo comenzó en Génesis 1:26.

26 Y dijo Dios: Hagamos al hombre a nuestra imagen según nuestra semejanza, y señoree en los peces del mar, y en las aves del cielo, y en las bestias, y en toda la tierra, y en todo reptil que se arrastra sobre la tierra".

Este es el comienzo de toda la autoridad delegada en la Tierra en su forma primaria. Más tarde, cuando los hombres comenzaron a multiplicarse, él formó más niveles de gobierno, cada uno con un nivel de autoridad diferente. Cada nueva autoridad sirvió para limitar aún más el "libre albedrío" del hombre, ya que ahora estaba sujeto a más y más leyes para evitar que hiriera a su vecino. Su voluntad fue coaccionada cada vez más por la ley.


Ley y coerción

Una ley que no tiene un fallo o penalización correspondiente por su infracción en realidad no es una ley en absoluto. La ley debe operar según el principio del temor para contener a los pecadores. Por esta razón, Pablo dice en 1 Timoteo 1: 9 y 10:

9 Reconociendo que la ley no se hace para el hombre justo, sino para los que son impíos y rebeldes, para los impíos y pecadores, para los impíos y profanos, para los que matan a sus padres o madres, para los asesinos 10 y los hombres inmorales y homosexuales y secuestradores y mentirosos y perjuros, y todo lo que sea contrario a la sana enseñanza,

Solo cuando seamos perfeccionados, la ley se volverá irrelevante en lo que respecta a la legislación. En ese punto, los hombres por naturaleza harán el bien; estarán totalmente motivados por el amor; y el temor en sí mismo será una cosa del pasado.

Las leyes se dan específicamente con el propósito de coerción. En la Tierra, la voluntad del hombre no ha sido libre desde que se estableció la primera ley aplicable. Si esto fue por decreto gubernamental a los ciudadanos o simplemente por el gobierno del hogar de un padre para restringir a sus hijos, todas las leyes coaccionan la voluntad de los hombres según un molde de conducta. Esto está destinado a limitar el libre albedrío.

También existe el método más ingenioso conocido como persuasión. Mientras que algunos pueden pensar que esto es puramente una cuestión de libre albedrío, no siempre es así. Un tirano puede desear lanzar una campaña de propaganda para convencer a los ciudadanos de que apoyen su política. O tal vez algunos poderes desviados desean ocultar sus políticas maliciosas instituyendo un "sistema bipartidista", como el que tenemos en Estados Unidos. Entonces podrían darle a esos dos sistemas filosofías diferentes para atraer a la mayoría de los votantes, negando así a cualquier otro punto de vista alguna base de poder significativa. En ese punto, los votantes pueden ser engañados y pensar que están ejerciendo el libre albedrío votando por el candidato de su elección, cuando en la práctica no hace mucha diferencia quién sea elegido. Los verdaderos corredores de poder detrás del escenario ya han financiado y organizado a ambos candidatos para asegurarse de que el público solo pueda elegir uno de sus dos candidatos. Los votantes sienten que han elegido por su propia voluntad, pero todo es una ilusión.

Para ir más allá, todos somos productos de nuestros genes, nuestra cultura y nuestra educación. Tenemos en nuestras mentes innumerables ideas que nos han persuadido a aceptar, la mayoría de las cuales aprendimos de niños cuando éramos demasiado inmaduros para elegir sin coacción. Los hindúes crecen con valores hindúes; los musulmanes con valores musulmanes; los cristianos con valores cristianos. Correctos o incorrectos, estos valores impregnan nuestras mentes como suposiciones de la verdad, y nos afectan subconscientemente durante toda nuestra vida. Es muy difícil elevarse por encima de nuestro fondo cultural y religioso, donde podemos ejercer el libre albedrío sin ser influenciados por la coacción.

Sin embargo, incluso si pudiéramos hacerlo, nuestros puntos de vista están determinados por algo más que cultura y educación. Incluso el mismo momento y lugar en que nacimos afectará cosas tales como si escuchamos o no a Jesucristo. Millones han nacido en países remotos durante miles de años. Sin embargo, es común escuchar a las iglesias enseñar que esas personas serán atormentadas en el infierno para siempre. Intentan eliminar la culpa de Dios colocándola en los hombres que no fueron a predicarles. Esto reduce el problema, pero no lo resuelve. Incluso si la Iglesia del primer siglo hubiera sido 100% exitosa en el cumplimiento de la Gran Comisión, todavía habría millones que antes ya habían muerto sin Cristo. Su único crimen fue que no nacieron en una familia israelita que adorara al Dios de la Biblia.

Culpar a esa persona por no conocer al verdadero Dios es injusto. ¿Cómo puede uno decir que una persona así rechazó a Dios "por su propia voluntad", cuando no eligió a sus propios padres, nacionalidad o entorno religioso? Como consecuencia, muchos han sido inducidos a hablar del libre albedrío como una ilusión. No podemos evitar el hecho de que nuestras voluntades han sido coaccionadas directamente por los padres, los maestros y los gobiernos desde el nacimiento. La coacción comenzó indirectamente incluso antes del nacimiento, cuando Dios predestinó cuándo deberíamos nacer, con qué padres, en qué nación y a qué entorno religioso, cultural y legal.

Toda esta coerción se logra por la autoridad o la ilusión de autoridad. La propia autoridad, por su propia naturaleza, es coercitiva; cuanta más autoridad uno tiene, más "libre albedrío" personal parece tener, y más puede limitar la libertad de voluntad para los demás mediante leyes y órdenes coercitivas. La coacción no es malvada en sí misma; simplemente existe y puede usarse para bien o para mal. De hecho, debido a que Dios delegó toda autoridad en el reino terrenal al hombre en Génesis 1:26, debe ser "muy bueno" (1:31). El punto es que debemos reconocer que realmente no existe el libre albedrío absoluto mientras la autoridad del hombre se ejerza en la Tierra. Sin embargo, al mismo tiempo, también debemos reconocer que la autoridad del hombre es muy real, y que cuanta más autoridad uno tenga, más "libre" será.

El Rey de Babilonia fue una vez de la opinión que su voluntad estaba por encima de todos los demás, y que de hecho él era el soberano de la Tierra. Ningún hombre tenía autoridad sobre él; ningún hombre podría coaccionarlo; Él hizo las leyes y así se mantuvo por encima de ellas en autoridad. Parecía como si su voluntad se acercara a la libertad total. Entonces Dios intervino y le demostró a él y al mundo que incluso el "rey de reyes" terrenal debe reconocer la soberanía de Dios (Daniel 4). Pablo lo puso de esta manera en Romanos 13:1:

1 Que cada persona esté en sujeción a las autoridades gubernamentales. Porque no hay autoridad sino de parte de Dios, y las que existen son establecidas por Dios.

También hemos visto anteriormente que el clímax de la historia vendrá solo cuando Jesús haya extendido Su gobierno para abarcar todo el universo y haya sometido a todos los enemigos. Solo entonces le devolverá el Reino de la Creación a Su Padre (1 Corintios 15:24-28) en su estado prístino.

Nos ocuparemos de la cuestión de la obligación y responsabilidad en el próximo capítulo cuando podamos tratarlas completamente. Mientras tanto, sin embargo, establezcamos el hecho de que la soberanía, el máximo poder, dunamis, pertenece a Dios en el Cielo, mientras que la autoridad, exousia, le pertenece al hombre aquí en la Tierra. Ambos son operativos; ambos son reales; sin embargo, son realidades en planos de existencia diferentes. Estas realidades distintas también son descritas por otras dos palabras griegas que denotan la voluntad (deseo) de Dios y el plan general de Dios, o el plan para la historia.


La voluntad de Dios (thelema) y el plan de Dios (boulema)

La voluntad de Dios está de alguna manera subordinada a Su plan o anteproyecto de la historia. Las palabras griegas para describir cada una en el Nuevo Testamento son thelema ("voluntad") y boulema ("plan").

La palabra thelema se usa unas 60 veces en el Nuevo Testamento. Por lo general, se traduce "voluntad". Denota la voluntad en el sentido del deseo o anhelo. Sin embargo, la palabra boulema se refiere a la determinación o resolución de uno. Va más allá de un simple deseo. Denota el plan real, la intención o el resultado de la voluntad. Solo se usa dos veces en el Nuevo Testamento, pero en ambos casos podemos notar su distinción con thelema.

Por ejemplo, en Hechos 27:43 Pablo fue llevado prisionero a Roma. Una tormenta había surgido, y el barco estaba encallado en un arrecife. Los soldados querían matar a los prisioneros para evitar que escaparan.

43 Pero el centurión, queriendo poner a Pablo a salvo, los mantuvo alejados de su intención [boulema], y ordenó que aquellos que pudieran nadar saltaran por la borda primero y llegaran a tierra.

Afortunadamente para Pablo, el centurión tenía más que un deseo voluntario de salvar a Pablo. También tenía el poder de mandar y llevar a cabo su plan (boulema). Esto indica más que un simple deseo de salvar la vida de Pablo, lo hizo como parte de su plan.

El segundo pasaje donde se usa boulema es mucho más claro, porque ya lo citamos en Romanos 9:19, con respecto a Faraón:

19 Entonces me dirás: "¿Por qué, pues, sigue lanzando reproches? ¿Porque quién puede resistirse a su voluntad [boulema, 'plan o intención']?"

Verá, la voluntad (deseo) de Dios se expresó en la declaración de Moisés: "Deja ir a mi pueblo". Faraón fue capaz de resistir el thelema voluntad o deseo de Dios. La historia de Faraón lo deja claro. Pero había un plan boulema, o intención, del que Faraón no sabía nada, y este no podía resistirlo, porque estaba en la mente de Dios, no en la voluntad del hombre. Estaba ligado a la soberanía de Dios, no a la autoridad del hombre. Y este plan se expresa perfectamente en el versículo 17, donde Pablo cita de Éxodo 9:16 a continuación:

16 Pero, en verdad, yo te he puesto, para mostrar en ti Mi poder, y para proclamar Mi nombre en toda la tierra.

Era la voluntad de Dios que Faraón dejara ir a Israel. Pero en el plan de Dios era que Faraón debía resistir la voluntad de Dios. Por lo tanto, Dios endureció el corazón de Faraón para llevar a cabo Su plan. Esto puede parecer una terrible contradicción. ¿Por qué Dios crearía su propia oposición y endurecería el corazón de Faraón, haciendo que resistiera la voluntad de Dios? No es más contradictorio que con los dos pactos. El Pacto Abrahámico dio a los hombres la herencia por promesa incondicional, mientras que el Pacto Mosaico lo hizo condicional. Esto no es contradictorio, sino más bien una paradoja, como vimos en el capítulo ocho.

Como consecuencia, el hombre es juzgado solo en el nivel de su obediencia al thelema de Dios, porque este es el nivel de su autoridad. Dios asume la plena responsabilidad de lo que hace de acuerdo con Su plan boulema. Sin embargo, debido a que el boulema de Dios es una fuerza primordial que determina directamente la capacidad del hombre y el deseo de obedecer el thelema de Dios, Dios se considera así mismo responsable en última instancia de las acciones y la salvación de Su Creación. Esa es una de las razones por las que Él mismo vino a pagar el castigo por el pecado, y trataremos ese tema más adelante.


La paradoja del alma y el espíritu

La cuestión de si la voluntad del hombre es libre o si el "destino" determina los acontecimientos ha sido objeto de debate durante miles de años. Persia, Grecia y Judea tenían diferentes "confesiones" que reflejaban tanto los extremos como la visión de mitad de la carretera. En Judea, los saduceos, que negaban la existencia del mundo espiritual (Hechos 23:8), creían en el libre albedrío total. Los Esenios creían que todas las cosas estaban predestinadas por Dios y se negaba cualquier libre albedrío. Los fariseos se pararon en el medio, creyendo un poco de ambos y ninguno.

Los fariseos intentaron esto diluyendo los dos extremos. La predestinación se entendía como un simple conocimiento previo, y el libre albedrío estaba limitado por la capacidad de Dios de invalidarlo a veces. Sin embargo, todo lo que hicieron fue hacer que el problema fuera menos evidente, pero a costa de la predestinación como del libre albedrío.

El principal problema al que se enfrentan los cristianos es que la Biblia parece enseñar los tres puntos de vista. Pablo claramente usa el término "predestinación" y lo define completamente en Romanos 9. Sin embargo, también deja en claro que el hombre es responsable y culpable de sus propios pecados en un juicio eónico ("durante la Edad").

Pablo había estudiado la filosofía más bien agria de los estoicos, que enseñaban "el destino"; había aprendido la filosofía "amistosa" de los epicúreos que enseñaban el libre albedrío total; y él había aprendido la doctrina farisaica, que enseñaba el conocimiento previo. Conocía todos sus argumentos, lo que lo forzó a enfocar mucho más la visión bíblica. Tal controversia apenas existió mientras se escribía el Antiguo Testamento.

La Biblia habla de que el hombre elige si sirve a Dios o no. La cuestión no es si el hombre tiene una elección, sino si Dios ha predeterminado esa elección. La cuestión no es si el hombre tiene una voluntad o no, sino si Dios lo ha dejado totalmente libre o si lo ha coaccionado por circunstancias fuera de su control. Es bien sabido que si un hombre es un manipulador altamente inteligente, puede predeterminar con bastante facilidad las decisiones y decisiones de aquellos que son de mente débil o menos inteligentes. Dios es la inteligencia suprema, que tiene el poder supremo para llevar a la Creación a su fin previsto. Dios podría fácilmente haber convertido a todos los hombres a Sí mismo inmediatamente, si hubiera elegido hacerlo. Algunas simples demostraciones de poder lo habrían conseguido.

Pero Dios decidió hacerlo más difícil, porque cuanto mayor es el desafío, mayor es la gloria de la victoria. Decidió ganar el mundo con Su amor, en lugar de con Su poder. Esto tomaría más tiempo, por supuesto, pero en el curso de la historia, los hombres cuando vieran su amor manifestado en Su pueblo lo amarían a cambio. Las religiones tienden a convertir a los hombres a través del miedo; Dios convierte a los hombres por amor.

La autoridad que Dios le ha dado a los hombres en la Tierra está limitada por la soberanía de Dios. La soberanía es poder derivado de uno mismo; la autoridad está autorizada por un poder superior y, por lo tanto, está limitada y sujeta por ese poder. El hombre no tiene soberanía; por lo tanto su autoridad es limitada, y su responsabilidad por sus acciones está limitada de acuerdo con su nivel de autoridad.

Dios disciplina a los hombres y los juzga según su nivel de autoridad. Dios se considera responsable en el sentido más elevado, porque solo Él es soberano. Como creador, Él es el responsable final por Su Creación y sus acciones. Por lo tanto, desde el principio se incorporó en el plan de Dios que Jesucristo viniera a morir por los pecados del mundo. Dios se consideró responsable de nuestros pecados y de los pecados del mundo entero.

En nuestra vida diaria, debemos actuar como si tuviéramos libre albedrío total. Y sin embargo, si queremos comprender la mente de Dios, debemos ver a Dios en todas las cosas. La verdadera cuestión es la responsabilidad por el pecado en el Gran Juicio. Nuestra responsabilidad está limitada por la naturaleza limitada de nuestra autoridad. Solo la autoridad ilimitada puede ser juzgada con responsabilidad ilimitada. Esta es la justicia y la misericordia de Dios. Lo que comenzó en Edén terminará en el Gran Trono Blanco.


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