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LEY DE TROPIEZOS: TOLERANCIA EN ALIMENTACIÓN Y DÍAS SANTOS (Rom. 14-15), Dr. Stephen E. Jones

Al abordar los capítulos 14 y 15 de Romanos con equilibrio, cordura y sabiduría, Stephen nos muestra la maravillosa y amorosa que es la Ley espiritual de Dios:

- Alimentos creados para ser comidos.
- La observación de los días santos.
- Restauración del Jubileo.
- No juzgar al siervo de otro.
- Obstáculos que causan tropiezos.
- ¿Es todavía inmunda la comida impura?
- Estar en paz con todos.
- El principio de la servidumbre.




Capítulo 15 


La Ley de Tropiezos


En Romanos 12 y 13, Pablo nos da una exhortación acerca de cómo vivir y actuar como cristianos.Los capítulos 14 y 15 enseñan los cristianos maduros cómo tratar a aquellos que son "débiles en la fe".

Mientras que en los primeros capítulos Pablo centra en la distinción entre los creyentes y los no creyentes, justificados e injustificados, Pablo termina su epístola al distinguir entre los cristianos maduros e inmaduros. Pablo comienza el capítulo 14 por decirnos,

1 Ahora aceptar al que es débil en la fe, pero no con el propósito de juzgar sus opiniones.

Los cristianos maduros deben ayudar a los más débiles a crecer a la plena estatura de Cristo, al darse cuenta de que todos empezamos nuestro camino cristiano como espiritualmente inmaduros. Así que en lugar de hacer juicio sobre los niños, vamos a ayudarles en su crecimiento.

Porque uno cree que se puede comer de todo; otro, que es débil, come legumbres (verduras). 3 El que come, no menosprecie al que no come, y el que no come, no juzgue al que come; porque Dios le ha recibido. 4 ¿Quién eres tú para juzgar al criado ajeno? Para su propio señor está en pie, o cae; pero estará firme, porque poderoso es el Señor para sostenerle en pie.

El contraste aquí parece ser si uno debe o no ser vegetariano. Se remonta más allá de Moisés hasta el final a Adán y Noé. La dieta de Adán se dice que es "cada planta que da  semilla" y "todo árbol en que hay fruto que da semilla" ( Génesis 1:28 ). En otras palabras, cualquier fruto que puede reproducirse a sí mismo y dar vida fue dado a Adán como alimento.

Más tarde, después del diluvio, Dios añadió la carne a la dieta de Noé, porque Gén. 9: 3 dice:

3 Todo lo que se mueve y vive, os será para mantenimiento; así como las legumbres y plantas verdes, os lo he dado todo. 4 Sólo que no comeréis carne con su vida, es decir, su sangre.

El propio Noé entendió la distinción entre animales limpios e inmundos mucho antes de Moisés, porque estas categorías determinaron cuántos de cada uno fueron llevados al arca. Génesis 7: 2 y 3 dice:

2 tomarás contigo de todo animal limpio de siete en siete, el macho y su hembra; y de los animales que no son limpios dos, el macho y su hembra; 3 También de las aves de los cielos, siete parejas, macho y hembra, para conservar viva la especie sobre la faz de toda la tierra.

La pregunta es la siguiente: Puesto que Noé entendió la diferencia entre animales puros e impuros, ¿Dios agregó realmente TODA CARNE ANIMAL a su dieta? ¿Cómo vamos a tomar Gen. 9:3, que dice: "todo lo que se mueve y vive, os será para sostenimiento"? ¿Agregó Dios toda carne de animales a la dieta de Noé, sólo para restringir su dieta más tarde en los días de Moisés?

Había gente en los días de Pablo, que creían que era necesario que se adhirieran a la dieta del Edén con el fin de ser capaces de volver al estado edénico perfecto. Argumentaban que la perfecta voluntad de Dios era ser vegetarianos, a pesar de que Dios permitió que los hombres comieran carne en un momento posterior. Sin duda, muchos de ellos trataron de conectar el vegetarianismo con ser perfectos. Otros probablemente creyeron que era simplemente un más perfecto estilo de vida.

La conclusión es que estos pasajes no nos dan la respuesta. Por lo tanto, es una cuestión de opinión, líderazgo personal y tal vez incluso una cuestión de ciencia y sentido común.  ¿Cuál es el contraste adecuado en Romanos 14: 2? Estaba Pablo contrastando verduras con carne limpia? ¿O estaba Pablo contrastando verduras con toda carne, ya fuera limpia o sucia?

El texto de Génesis 9:3 sí es lo suficientemente vago como para causar diferencias de opinión. Pero Pablo, también, es un tanto vago en en Romanos 14. Por lo tanto, la falta de información bíblica hace de este un asunto de conciencia y de liderazgo personal por el Espíritu.

Puesto que la fe viene por el oír ( Rom 10:17 ), cada persona debe orar y escuchar a Dios individualmente, y luego actuar sobre esa palabra por la fe. La amonestación de Pablo es que ninguna de las partes de este conflicto deben romper el vínculo de amor entre los hermanos, ni debe ver un lado al otro lado con desprecio.

En Rom. 14: 4 , Pablo dice:

4 ¿Quién eres tú para juzgar al criado de otro? Para su propio señor está en pie, o cae; y de pie se mantendrá, porque poderoso es el Señor para hacerle estar firme.

En otras palabras, cada creyente es un siervo de Cristo y es responsable solo ante Él. Pablo permite a la Iglesia juzgar a sus miembros en asuntos morales, sobre todo cuando uno ha hecho daño a otros (1. Cor 6); pero en la medida en que se refiere a la dieta, "el reino de Dios no es comida ni bebida, sino justicia, paz y gozo en el Espíritu Santo" ( Rom. 14:17 ).


Alimentos que se crearon para ser comidos


En 1 Timoteo 4: 3, Pablo critica. . .

3 hombres que prohíben el matrimonio y mandarán abstenerse de alimentos que Dios creó para que con acción de gracias participasen de ellos los que creen y saben la verdad. 4 Porque todo lo que Dios creó es bueno, y nada es de desecharse, si se recibe con gratitud ; 5 porque es santificado por medio de la palabra de Dios y la oración.

Sabemos, por supuesto, que Dios pronunció todo lo creado como "muy bueno" ( Génesis 1:31 ). Incluso los animales impuros fueron creados para un propósito muy bueno. La cuestión es el propósito para el que fueron creados. ¿Fueron creados como "alimento" o para otro propósito?

La ciencia nos muestra que los animales impuros son llamados a mantener la tierra limpia por sus propios hábitos alimenticios. Las hienas comen animales muertos para evitar la propagación de la enfermedad y el olor a carne podrida. Los cuervos comen "atropellados" por la misma razón. Los camarones y cangrejos mantienen el fondo de los océanos limpios. Las almejas y las ostras filtran el agua para mantenerla limpia. La observación científica muestra que Dios no creó todos los animales para ser comidos por nosotros. Algunos fueron creados para ser custodios sanitarios de la tierra. En otras palabras, los animales impuros fueron creados para mantener limpia el resto de la tierra. Las palabras bíblicas limpios y sucios no están destinadas a ser términos científicos, pero sin embargo son científicamente exactas. Tal ciencia era ciertamente observable en la antigüedad, y es probable que Adán comprendiera esto desde el principio, si no por revelación divina, entonces, ciertamente, por observación.

¿Así, en 1 Tim. 4: 3, Pablo nos dice que Dios había creado de hecho todos los animales para ser comidos por nosotros, o estaba diciendo Pablo que no debemos abstenernos de los alimentos que Dios ha creado para ser comidos? La base del argumento de Pablo se da en el versículo 5, donde dice que estos alimentos son "santificados por medio de la palabra de Dios y la oración". ¿Eran todos los animales santificados para la comida? ¿Qué animales fueron  apartados para el servicio divino? ¿Qué alimentos santificados por la palabra de Dios?


La enseñanza de Jesús


En Ezequiel 4, la Ley fue representada como alimento limpio, mientras que las tradiciones de los hombres fueron presentados como "estiércol". De este modo, el profeta fue instruido para comer comida cocinada con (o "sobre") estiércol, lo que hacía la comida inmunda desde un punto de vista ceremonial. El profeta se estaba identificando así con la misma gente, porque los sacerdotes les estaban alimentando con las tradiciones de los hombres en lugar de con la Palabra de Dios. En otras palabras, los sacerdotes estudiaban, o "comían", la palabra de Dios, y luego, después de haberla procesado y digerido, la eliminaban y alimentan a la gente. El resultado era que estaban alimentando con su "estiércol" a la gente. Esta no era la palabra de Dios en absoluto, sino las tradiciones de los hombres. Por lo tanto, Jesús dijo en Marcos 7: 6-8,

6 … con razón profetizó Isaías de vosotros, hipócritas, como está escrito: "Este pueblo me honra con los labios, pero su corazón está lejos de mí. 7 Pues en vano me honran, enseñando como doctrinas, mandamientos de hombres". 8 Dejando el mandamiento de Dios, os aferráis a la tradición de los hombres.

Los fariseos debían de haber aprendido de la naturaleza y de la forma en que las aves alimentan a sus crías. El pájaro madre sale y come la comida, entonces vuelve a regurgitarla en la boca de sus pequeños. La comida es, pues, predigerida, por lo que es nutritiva y fácil de asimilar para los más pequeños. Un pájaro madre nunca come en abundancia y después defeca el alimento completamente procesado en la boca de su descendencia. Tampoco deben los líderes religiosos y maestros hacer esto con sus alumnos.

Entonces Jesús llevó a un nuevo nivel de enseñanza cuando dijo que simplemente con oír (es decir, "comer") las tradiciones de los hombres no se contaminaba una persona.

15 No hay nada fuera del hombre que, entrando en él pueda contaminarlo; sino lo que sale del hombre es lo que contamina al hombre ... 18 Y él les dijo: "¿Estáis tan faltos de entendimiento? ¿No comprendéis que todo lo que entra en el hombre desde fuera no le puede contaminar? 19 porque no entra en su corazón, sino en el vientre y se elimina?" Por lo tanto Él declaró limpios todos los alimentos).

En otras palabras, el cuerpo se hizo para manejar las cosas que no pueden ser digeridas, eliminándolas a través de la "puerta" adecuada. Sólo si ellas saldrían por la puerta equivocada (la boca) nos harían inmundos, porque esto es contrario a la naturaleza. Así es también con las cosas espirituales. Uno puede leer o escuchar a las tradiciones de los hombres sin ser contaminado, pero si digerimos y asimilamos esas tradiciones, pronto saldrán de nuestra boca, y luego se habrán corrompido.

Sin duda comer carne impura no puede contaminarme espiritualmente. Pero esto deja sin respuesta la pregunta de la salud del cuerpo físico.



La observación de los Días Santos


En Romanos 14: 5 y 6, Pablo nos da un segundo ejemplo en el que debemos ser tolerantes con otros creyentes. La primera fue en lo que respecta a los alimentos que comemos, y la segunda es en lo que se refiere a los días en que los hombres tratan como días santos.

5 Uno hace diferencia entre día y día; otro juzga iguales todos los días. Cada uno esté plenamente convencido en su propia mente. 6 El que hace caso del día, lo hace para el Señor, y el que come, lo hace para el Señor, porque da gracias a Dios; y el que no come, para el Señor no come, y da gracias a Dios.

En lo que respecta a la observancia de los días, el contraste es entre los que observan los días santos y los que consideran que todos los días son santos. La traducción NASB (arriba) dice: "otro juzga iguales todos los días", pero la palabra "igual" se añade de acuerdo con la opinión de los traductores. La Diaglott Enfática traduce simplemente, "otro juzga todos los días". No es que estos hombres hayan bajado su estima por el "día santo", sino más bien de que han mejorado su autoestima de todos los días. En otras palabras, cada día es un día sagrado para ellos, y lo tratan como una nueva oportunidad de servir a Dios y ser guiados por el Espíritu. En lugar de reservar un solo día a la semana para los propósitos divinos, estas personas se esfuerzan por servir a Dios todos los días igual. Por ejemplo, uno no tiene que esperar a un día de reposo para estudiar la Palabra; se puede estudiar todos los días.

Este entusiasmo por la búsqueda de la Palabra diaria parece haber comenzado en el día de Pentecostés, porque leemos en Hechos 2:4647,

46 cada día continuaban unánimes en el templo, y partiendo el pan de casa en casa, comían juntos con alegría y sencillez de corazón, 47 alabando a Dios, y teniendo favor con todo el pueblo. Y el Señor añadía cada día a la igesia a  los que habían de ser salvos.

He notado en los últimos años que cuando la gente realmente se emociona con la Palabra de Dios o con oraciones realmente siendo respondidas, es difícil impedir a la gente de querer reunirse a diario (o cada noche). Las reuniones de oración a menudo se convierten en un deber ritual que tres o cuatro personas están dispuestas a soportar una vez a la semana. Sin embargo, cuando se ven oraciones contestadas, la gente quiere programar reuniones de oración todo el tiempo, y la habitación está llena de gente.

Uno sólo puede imaginar la euforia que se inició con los eventos de Pentecostés. Causó que muchos de los primeros cristianos se reunieran todos los días. Tal vez ellos también llegaron a comprender la importancia de los tres días de reposo (7 º día, 7 º año, y Jubileo) y ver cómo éstos estaban vinculados a las tres fiestas principales: Pascua, Pentecostés y Tabernáculos.


Restauración del Jubileo


En el comentario de Isaías sobre el Jubileo, nos dice en Isaías 58:1314,

13 Si retrajeres a causa del sábado tu pie, de hacer tu voluntad en mi día santo, y lo llamares delicia; y al día santo de Jehová, honorable; y lo honrares, no andando en tus propios caminos, ni buscando tu propio negocio, ni hablando tus propias palabras, 14 entonces te deleitarás en Jehová; y yo te haré subir sobre las alturas de la tierra, y te alimentaré con la heredad de Jacob tu padre; porque la boca de Jehová lo ha hablado.

Pablo comenta sobre esto en Hebreos 4: 9-11, diciendo:

9 Por tanto, queda un reposo para el pueblo de Dios. 10 Porque el que ha entrado en su reposo, también ha reposado de sus obras, como Dios de las suyas. 11 Por tanto, seamos diligentes para entrar en ese reposo …

¿Cómo puede uno cesar de sus propias obras y entrar en el reposo de Dios? Se lleva a cabo siguiendo el ejemplo de Jesucristo, que dijo en Juan 5:19,

19 ... En verdad, en verdad os digo que el Hijo no puede hacer nada por sí mismo, sino lo que ve hacer al Padre; porque lo que el Padre hace, estas cosas también hace el Hijo de igual manera.

Una vez más, leemos en Juan 5:30,

30 No puedo hacer nada por mi propia cuenta. Como oigo, juzgo; y mi juicio es justo, porque no busco mi voluntad, sino la voluntad del que me envió.

Una vez más, leemos en Juan 8:2829,

28 ... Yo no hago nada por mi propia cuenta, sino que hablo estas cosas como el Padre me enseñó. 29 Porque el que me envió, conmigo está; Él no me ha dejado solo, porque yo hago siempre lo que le agrada.

Estos nos dan ejemplo de la vida de Jesús en la Restauración del Jubileo que Isaías profetizó. Jesús no hizo Sus propias obras, ni habló Sus propias palabras. Si hacemos esto, nosotros también dejaremos nuestras propias obrasEsta es la forma más alta de sábado revelado en las Escrituras.

Jesús no hizo nada por sí mismo, sino que hizo sólo lo que vio hacer a Su padre, y sólo hablaba de lo que oía hablar a Su Padre. Jesús fue el gran Amén de Dios. El término griego, "realmente, realmente (en verdad en verdad)", es en realidad la traducción de las palabras hebreas: "Amén, Amén". Juan registra esta frase 25 veces para un total de 50 Aménes. Es el Amén del Jubileo.

Jesús fue criticado muchas veces por los líderes religiosos de la época por no observar el sábado en la forma que prescribían sus tradiciones. Él no violó la Ley divina, sino que ciertamente rompió sus reglas, sus tradiciones, su comprensión de las leyes sabáticas. Su comprensión difería de la suya, porque Él vivía en la tercera y la más alta forma de la observancia del sábado, la del Jubileo y la fiesta de los Tabernáculos, que Isaías había profetizado. Este sábado más alto era una forma de vida todos los días, y no le permitía hablar Sus propias palabras seis días a la semana, o buscar su propio placer seis días a la semana, o hacer Su propia voluntad seis días a la semana. En ese sentido, Jesús estimaba iguales todos los días como "santos".

Y así Pablo nos informa en Romanos 14 que había algunos que observaban ciertos días por encima de los demás, mientras que otros trataban de estimar cada día como santo. Ni opiniónes nos deben dividir, ni debemos juzgarnos unos a otros. Como creyentes, todos hemos entrado en el descanso de Dios en el nivel uno a través de la fiesta de la Pascua. Otros han alcanzado el nivel dos a través de Pentecostés. Otros se esfuerzan por alcanzar el nivel tres través del Jubileo (y Tabernáculos). Por lo tanto, algunos creyentes observan un día de reposo semanal. Otros observan el año sabático cada siete años. Y otros viven por el principio del Jubileo, la supresión total de la deuda y no recordando las ofensas de los hombres contra ellos. El poder del perdón es la base principal del Jubileo como una forma de vida.

Así que cuando Pablo dice en el versículo 4, "¿quién eres tú para juzgar al siervo de otro?" él está defendiendo el Jubileo como una forma de vida. Pablo estaba pensando en los creyentes maduros (vencedores) en su relación con los menos maduros. Asumió que los creyentes maduros servirían a Dios todos los días y harían de la ley del Jubileo una forma de vida en todo momento. Su advertencia fue para todos los creyentes, pero Pablo esperaba que los vencedores tuvieran más éxito en su puesta en práctica.


Juzgando al criado de otro


Pablo escribe en Rom. 14: 7-9,

7 Porque ninguno de nosotros vive para sí, y ninguno muere para sí mismo; 8 pues si vivimos, vivimos para el Señor, o si morimos, morimos para el Señor; por lo tanto, ya sea que vivamos o que muramos, del Señor somos. 9 Porque para esto Cristo murió y resucitó, porque el es Señor así de los muertos como de los vivos.

Esto se refiere al versículo 4, donde Pablo insiste en que cada uno somos siervos de Dios no los siervos de los demás. Por lo tanto, no estamos "para juzgar al criado de otro".

Los creyentes en Cristo están relacionados y conectados entre sí por medio de Cristo. No estamos conectados a Cristo a través de nuestros hermanos no-espirituales, incluso ni a través de los que están en posiciones de autoridad en una jerarquía denominacional. Todos estamos directamente conectados con Cristo a través de una relación personal con Él. Desde los primeros capítulos de esta epístola, Pablo ha establecido el hecho de que nuestra relación con Cristo se basa en la fe, la fe en la eficacia de Su muerte y resurrección, no nuestra fe en los hombres, hermanos en la fe, ni en la propia Iglesia.

Por lo tanto, si algunos creyentes son expulsados ​​del grupo por cuestiones que no son esenciales para la salvación o la relación de uno con Cristo, tales expulsiones nunca pueden separar a tales creyentes de Cristo. Ningún hombre puede presumir de ser el enlace entre Dios y los demás hombres, porque no hay más que un solo mediador entre Dios y el hombre, y el Mediador es Cristo Jesús ( 1 Tim. 2: 5 ).

Cada creyente es parte del cuerpo de Cristo directamente, no indirectamente a través de la Iglesia o por medio de la aprobación de los hombres (por muy espiritual o cualquiera que sea su posición designada de autoridad). Por esta razón, la reprimenda de Pablo en el versículo 4 se dirige a los que presumen de utilizar la excusa de la autoridad de la Iglesia para juzgar a un siervo de Jesucristo.

Ningún cristiano es siervo de la Iglesia, sino de Cristo solamente. Por lo tanto, el que observa un día diferente, o el que come algo no aprobado por la jerarquía, está viviendo por la fe en Cristo tanto como los demás, incluso si sus opiniones están absolutamente equivocadas.

Esta relación con Cristo permanece intacta vivamos o muramos. La muerte no rompe el vínculo con Cristo, pues nada nos puede separar del amor de Dios ( Rom. 8: 35-39 ). Del mismo modo, Jesús mismo dijo en Mat. 22:32,

32 Yo soy el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de Jacob. Él no es Dios de muertos, sino de vivos.

Su punto era decir que Abraham, Isaac y Jacob, estaban aún "vivos" a los ojos de Dios. La muerte no rompió su relación con Dios.

Así que, aunque la jerarquía de la Iglesia más tarde llevó "herejes" a la muerte, su muerte en sí misma no rompió su relación con Cristo, siempre y cuando esa relación se hubiera establecido por la fe en la muerte y resurrección de Cristo. Su fe no dependía de la aprobación de los hombres, ni de los credos de Concilios de las Iglesias.

Así que Pablo continúa su discusión en Romanos 14,

10 Pero tú, ¿por qué juzgas a tu hermano? O tú también, ¿por qué menosprecias a tu hermano? Porque todos compareceremos ante el tribunal de Dios. 11 Porque está escrito: "Vivo yo, dice el Señor, toda rodilla se doblará A MÍ, y toda lengua confesará a Dios". 12 De manera que cada uno de nosotros dará cuenta de sí mismo a Dios.

El apóstol deja en claro que somos responsables directamente ante Dios, no ante cualquier hombre y ni siquiera ante la propia Iglesia. "Toda rodilla se doblará ante mí", dice Dios.

Aquellos que son maduros están para ayudar a sus hermanos en su relación con Cristo. Para este fin fue la Iglesia ordenada, no para someter a los creyentes a la Iglesia, sino para asistir a los creyentes en su relación con Dios. Cualquier Iglesia o denominación que toma sobre sí el derecho de determinar quién es un verdadero creyente y quien no, se ha ido más allá de su ordenación y llamado.

La iglesia ha dejado a millones de personas fuera de Cristo por usurpar la autoridad que no tiene, y por no ejercer la autoridad que se le ha dado. La Iglesia a menudo ha usurpado el poder como lo hizo el rey Saúl, y sin embargo, por el contrario, se ha quedado corta en el ejercicio de la autoridad espiritual que tienen como hijos de Dios. Muchos hablan de una "iglesia impotente", en referencia a una iglesia que no ve el poder de Dios obrando en medio de ella. La ironía es que la Iglesia ha tenido a menudo sobre sí misma poderes políticos y judiciales que nunca se le dieron.


Obstáculos


13 Así que, ya no nos juzguemos más los unos a los otros, sino más bien decidid no poner tropiezo u ocasión de caer al hermano.

Pablo se refería a la ley en Levítico 19:14,

14 No maldecirás a un hombre sordo, ni colocarás una piedra de tropiezo delante del ciego, sino que tendrás temor de su Dios; Yo soy el Señor.

Pablo entendió que Dios había cegado los ojos de Su pueblo, excepto para el remanente de gracia (Rom. 11: 7 ). Jesús también reconoció esto, porque leemos en Juan 12: 37-40,

37 Pero a pesar de que había hecho tan grandes señales delante de ellos, no creían en él; 38 para que se cumpliese la palabra del profeta Isaías, que dijo:
Señor, ¿quién ha creído a nuestro anuncio?
¿Y a quién se ha revelado el brazo del Señor?
39 Por esto no podían creer, porque también dijo Isaías:
40 Ha cegado los ojos de ellos, y endureció su corazón;
Para que no vean con los ojos, y entiendan con el corazón,
Y se conviertan, y yo los sane.

Dios usó una cruz como una piedra de tropiezo delante de los ciegos, porque Pablo dice en 1 Cor. 1:23,

23 pero nosotros predicamos a Cristo crucificado, para judíos tropiezo, y para los ethnos, insensatez.

Dios también dice haber endurecido sus corazones, en esencia, tapar sus oídos, como hemos leído ya en Romanos 11: 8-10. Por lo tanto, el mensaje de Dios, aunque dado en general a todos, no se oirá a menos que Dios abra los ojos y los oídos de la gente por una obra del Espíritu Santo. Así leemos en Rev. 2:29 y en otros lugares,

29 El que tiene oído, oiga lo que el Espíritu dice a las iglesias.

Es obvio que incluso las iglesias no están exentas de esta sordera divinamente impuestaEl remanente de la gracia, entonces, no incluye todo el cuerpo de creyentes cristianos que forman parte de la Iglesia por la fe sencillaIncluso los cristianos pueden ser sordos.

Todos creemos que conocemos cristianos sordos y ciegos. Ellos siempre están viviendo en algún lugar fuera de nuestro propio cuerpo, creemos. La iglesia ciega está siempre al final la calle. Es la iglesia "sorda" la que a menudo maldecimos en nuestros propios púlpitos por no oír nuestra verdad. Nos encanta hacer las cosas que harían que esas otras iglesias "ciegas" tropezaran.

A veces es difícil decir la verdad (como lo vemos) sin maldecir a los sordos o la colocación de una piedra de tropiezo delante del ciego. Tratamos a estas personas ciegas y sordas como si fueran completamente y totalmente responsables de su propio estado, en vez de reconocer la soberanía de Dios en este asunto. Es por esto que es importante entender Romanos 9, así como todas las Escrituras donde Dios toma el crédito y la responsabilidad última por la dureza de los corazones de los hombres, su ceguera, y su sordera. Los hombres tienen dificultades para reconocer la soberanía de Dios a menos que vean también la restauración de todas las cosas al final.


¿Es inmunda todavía la comida impura?



14 Yo sé, y estoy persuadido en el Señor Jesús, de que nada es inmundo en sí mismo; mas para el que piensa que algo es inmundo, para él lo es. 15 Pero si por causa de la comida tu hermano es contristado, ya no andas conforme al amor. No arruines con tu comida a aquel por quien Cristo murió. 16 No sea, pues, vituperado vuestro bien; 17 porque el reino de Dios no es comida ni bebida, sino justicia, paz y gozo en el Espíritu Santo.

Hay dos puntos de vista sobre este pasaje. El primer punto de vista es que, literalmente, "nada es inmundo en sí mismo"; en otras palabras, se dice que esto es un principio general y sin limitaciones. El segundo punto de vista es que el contexto se debe limitar a un debate acerca de comer carne en general, en lugar de ser vegetariano (versículo 2); en otras palabras, que nosotros no tenemos que limitar nuestra dieta a las verduras, porque la carne no es inmunda en sí misma.

Debemos reconocer, por supuesto, que Pablo no estaba hablando desde un punto de vista científico, sino que estaba comentando sobre las leyes que hacen ciertas cosas "limpias o inmundas". Si interpretamos estas declaraciones en relación a problemas de salud, estamos hablando de la ciencia, no de teología.Y mientras que la ciencia es algo que Dios creó, no debe confundirse con la teología.

Cuando Pablo dice "nada es inmundo en sí mismo", él estaba declarando un principio universal. Lo que usted come no profana su relación con Dios, a menos que se viole su conciencia al hacerlo. Lo que usted come no es una cuestión moral "porque el reino de Dios no es comida ni bebida" (vs. 17).

Algunos dicen que la ley de los animales puros e impuros se quitó o se cambió. No creo que ese sea un enfoque adecuado para la Ley de Dios. En mi opinión, es nuestra comprensión de la Ley la que debe cambiar para ajustarse a la intención original del legislador, Jesucristo. Levítico 11 nos da las leyes con respecto a los animales puros e impuros; pero estas leyes ¿eran morales o leyes de salud? Creo que desde una perspectiva científica eran las leyes de salud que afectan sólo a nuestra salud física. Pero desde la perspectiva teológica es diferente.

"La ley es espiritual", dice Pablo en Rom. 7:14. Las leyes de alimentación, también, son espirituales y no deben ser consideradas como carnales o malas. Desde una perspectiva espiritual y moral, las leyes de alimentación fueron diseñadas para enseñarnos a comer alimentos espirituales limpios. Si no somos capaces de entender este aspecto espiritual de la Ley, entonces estamos en peligro de ser contaminados moralmente y corromper nuestra relación con Dios.

¿Qué debemos entender? En primer lugar, que cuando recibimos una palabra que se supone que es de Dios (ya sea directamente de Dios o indirectamente a través de un hombre), hay ciertas reglas y directrices (leyes) que Dios ha establecido para guardarnos de quedar contaminados. Por ejemplo, Lev.11: 3 dice:

3 De entre los animales, todo el que tiene pezuña hendida y que rumia, éste comeréis.

Hay razones de salud prácticas para seguir esta ley, pero Pablo se centra en el significado espiritual más importante. Si vamos a una iglesia para escuchar la palabra de Dios, el "alimento" espiritual que el predicador dispensa es "limpio" si tiene "pezuña hendida"Lev. 11: 3 ); es decir, si se encuentra un doble testigo de lo que el predicador dice, si el predicador le permite a la gente pedir un doble testigo. Pero si él insiste en que las personas acepten su enseñanza sin lugar a dudas, entonces su "comida" es inmunda, sin importar cuán cierta sea. Toda verdad es establecida por dos o tres testigos ( Dt. 19:15 ). Las personas también deben "rumiar", porque a los que oyen la palabra se les debe dar la oportunidad (y el derecho) a reflexionar sobre ella, a meditar y orar sobre ella y asimilarla correctamente.

A veces un predicador da a la gente el derecho a "rumiar", pero la gente se niega a hacerlo. Tales personas están dispuestas a escuchar al hombre, tal vez porque él goza de una buena reputación o una chispeante personalidad, pero no quieren o son incapaces de escuchar la voz de Dios a través del hombre. Eso también hace la comida inmunda, sin importar cuan cierta sea la enseñanza. Esto es lo que sucedió cuando los israelitas se negaron a escuchar a Dios directamente y querían que Moisés subiera al monte y luego les dijera lo que Dios le había dicho ( Ex. 20: 18-21 ). Aunque las palabras de Moisés eran verdaderamente de Dios, el pueblo se negó a "rumiar". Por lo tanto, incluso la revelación divina por medio de Moisés estaba sucia y les deshonró.

Los pescados limpios son los que tienen aletas y escamasLev. 11:10 ). Las aletas significan la guía divina, como un pez utiliza aletas para guiarse en el agua. Las escamas significan protección divina, poniéndose toda la armadura de Dios, así como las escamas de un pez lo protegen de los elementos. Aparte de esa orientación y protección, cualquier alimento espiritual que comamos puede hacernos inmundos.

Entre las aves del cielo, los pájaros que se alimentan de cadáveres son impurosLev. 11: 13-19 no da ninguna razón en particular, pero es evidente que las aves inmundas son las carroñeras que se crearon para mantener la tierra limpia de carne muerta y en descomposición. Estas son las aves que se alimentan de carne muerta sin antes vaciarla de su sangre. La sangre fue prohibida como alimento ( Lev 17:12. ), porque su propósito era hacer expiación por nuestras almas ( Lev 17:11 ). La Ley espiritual dice que no hemos de ser sanguinarios (violentos), sino vivir en paz con nuestros vecinos, como dice Pablo en Rom. 12:18. No estamos para seguir el ejemplo de Esaú (Edom), que era inmundo por causa de su naturaleza violentaEzequiel 35: 6 ). Por lo tanto, si utilizamos la verdad para destruir a los demás, el "alimento" es inmundo. Y, por supuesto, si destruimos a nuestros hermanos en la fe con nuestra "verdad" sobre los alimentos ( Rom 14:15 ), nos hacemos inmundos.

De los rastreros, los insectos inmundos son los que se arrastran por el suelo como los bebés, nunca tratan de saltar hacia arriba a una nueva verdad ( Lev 11:21 ). Cuando las iglesias están diseñadas para mantener a la gente espiritualmente inmadura, alimentan a la gente continuamente con la "leche" de la palabra y nunca siguen adelante con el alimento sólido ( Heb 5:11. 6: 3), después, incluso la "leche" les está profanando.

En todas estas cosas, no es tanto la "carne" de la palabra misma lo que contamina a los hombres, sino su relación con ella. Cómo se prepara, dispensa, y recibe son los problemas. Por lo tanto, con la comprensión de la Ley espiritual, podemos ver que desde una perspectiva moral, la comida física no es la cuestión. La naturaleza física de los alimentos es un problema de salud. Podemos aplicar los términos "puro y lo impuro" de cualquier manera, por supuesto, pero Pablo estaba escribiendo desde la perspectiva moral y legal. Él no estaba escribiendo un libro sobre la salud.

Lev. 11:44 nos da el propósito de las leyes de alimentación, diciendo:

44 ... Santificaos, pues, y sed santos; porque yo soy santo. Y no contaminéis vuestras personas con cualquiera de los animales que se arrastran sobre la tierra.

La comprensión judía común de esto en el siglo primero era que los hombres debían abstenerse de comer carne impura porque comer les haría impuros ante los ojos de Dios. Pablo reinterpreta esto de acuerdo con su entendimiento de que "la ley es espiritual". Nada es inmundo en sí mismo (físicamente), dice. Lo que nos contamina no es la misma carne, sino nuestra incapacidad para comer alimento espiritual en la sinagoga local (o iglesia) de tal manera que la comida fuera limpia.

Lev. 11:47 nos da la razón final de estas leyes de la alimentación:

47 Para hacer una distinción entre lo inmundo y lo limpio, y entre la criatura comestible y la criatura que no ha de ser comida.

La idea es aprender a discernir la voz de Dios y comer la carne de la Palabra de una manera legal. Cuando somos capaces de discernir el corazón de Dios al dar a las leyes de alimentación (por encima y más allá de los problemas de salud), somos capaces de hacer esta distinción y usar bien la palabra de verdad. Es de vital importancia que los predicadores y maestros permitan a la gente rumiar y pedir un doble testigo. Es igualmente importante que las personas reciban la palabra de una manera legal, tanto rumiando como esperando en Dios para un doble testimonio, ya sea desde dentro o por medio de una fuente externa.

Si practicamos estos principios establecidos en Levítico 11, el alimento espiritual que ingerimos no nos contaminará sino que nos edificará y construirá el Reino.


Estar en paz con todos los hombres


Pablo consideró los temas de los días santos y de comida como asuntos de conciencia, en lugar de mandatos claros de la Escritura. Su mayor preocupación era que los cristianos no debían pelear por estos temas, sino mostraran el amor de unos a otros y vivieran en paz. Estas dos cuestiones fueron las principales formas en que podemos "estar en paz con todos los hombres" (12:18) y cumplir con la Ley, "Amarás a tu prójimo como a ti mismo" (13: 9). Así que Pablo escribe en 14:17, 18,

17 porque el reino de Dios no es comida ni bebida, sino justicia, paz y gozo en el Espíritu Santo. 18 Porque el que de esta manera sirve a Cristo, es aceptable a Dios y aprobado por los hombres.

Recordemos el mandato anterior de Pablo en 12: 1 "que presentéis vuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable a Dios". La tolerancia en lo no esencial es importante. Con demasiada frecuencia nuestras "doctrinas mascota" reciben mayor prioridad que el simple amor. Ser un sacrificio vivo implica la capacidad de sacrificar la propia revelación personal en el altar del amor. Sólo con esta actitud del corazón podemos cumplir con el mandato que Pablo establece en Romanos 14, no recurriendo a utilizar nuestra "verdad" como una piedra de tropiezo para nuestros hermanos en la fe.

19 Así que, sigamos lo que contribuye a la paz y la edificación de unos a otros. 20 No destruyas la obra de Dios por causa de la comida. Todas las cosas a la verdad son limpias, pero son malas para el hombre que comiendo hace ofensa.

Todos los creyentes son piedras vivas en el templo de Dios. Muchas de estas piedras son todavía ásperas y deformes, pero no hemos de "derribar la obra de Dios", mientras que él está trabajando en ellos. Muchas de esas "piedras" corregirán sus puntos de vista con el tiempo y mediante la discusión pacífica de la verdad con los hermanos.

En cuestiones morales, muchos serán corregidos en el Gran Trono Blanco, cuando "toda rodilla se doblará ante mí" ( Rom 14:11 ). Jesús nos dice en Lucas 12: 46-49 que van a recibir "pocos" o "muchos" azotes del látigo de Dios, según Su juicio. Pero no es de nuestra competencia azotar al criado de otro ( Rom. 14: 4 ).

Pablo dice en el versículo 19 más arriba que el alimento es en realidad limpio "pero malo para el hombre que come y hace ofensa". En otras palabras, no es la misma comida la que está limpia o sucia, sino el uso que la persona hace de la misma, lo que hace que sea buena o mala. La comida limpia es realmente mala para cualquier persona que destruye o derriba a su hermano por esa comida. Esto es consistente con la aplicación espiritual de las leyes de alimentación de Lev. 11:13, donde se nos amonesta a no ser sanguinarios en la dispensación (reparto) o al comer el alimento espiritual.

John Hilker (ya fallecido) fue un amigo que pastoreó una iglesia en Minneapolis durante muchos años. Recuerdo una historia que contó sobre las leyes de alimentación. Él mismo observaba las leyes de alimentación, literalmente, pero su madre no estaba de acuerdo. Un día, cuando Juan estaba en su casa para la cena, ella deliberadamente sirvió chuletas de cerdo. Juan dijo: "Cuando pasaron la placa alrededor, tomé una pequeña chuleta de cerdo y me la comí sin decir nada al respecto. Nuestra conversación continuó en otros temas, y mi madre nunca me ha servido chuletas de cerdo de nuevo. Ella sólo quería saber que ella era más importante que una chuleta de cerdo".

Tuve la bendición de conocer Pastor Hilker como amigo en mis años de formación en la década de 1970. Nunca he olvidado esa historia, porque demostraba que la sabiduría de Dios residía en él. Él sabía cómo comer alimentos sin ofender. Aunque yo también trato de seguir, literalmente, las leyes de la alimentación, en mis viajes he aprendido a comer lo que ponen delante de mí.

21 Bueno es no comer carne, ni beber vino, ni hacer nada en que tu hermano tropiece.

Por cierto, la palabra para "tropezar" es lo mismo que la palabra "delito". La "piedra de escándalo (ofensa)" es lo mismo que una "piedra de tropiezo", o un bloque de tropiezo. Ofender a alguien es hacer que tropiece, y debemos tener cuidado con hacer esto. La Biblia hace responsables a las dos partes cuando alguien tropieza -primero al que provoca el delito, y también al que tropieza (si está equivocado o reacciona de una manera intempestiva). Por lo tanto, la corrección de nuestros hermanos siempre se debe hacer en amor según la dirección del Espíritu Santo.

22 La fe que tienes, tenla como tu propia convicción delante de Dios. Dichoso el que no se condena a sí mismo en lo que aprueba.

La fe viene por el oír. Todos escuchamos de manera diferente, también nosotros debemos dar a la gente oportunidad para escuchar la Palabra de Dios que nosotros mismos hemos recibido, que contradice lo que ellos piensan. Nuestra revelación cambia con los años a medida que crecemos. La revelación es sólo tan buena como la condición de nuestro corazón y nuestro nivel de madurez espiritual. Es bueno tener convicción e incluso poder discutir las creencias de uno apasionadamente, pero el amor se mide por nuestra capacidad de pensar de los demás sin egoísmo y estar en desacuerdo sin ser críticos.

El amor no fuerza a otro para consigo mismo, porque forzar la propia perspectiva sobre los demás es una forma de violación. Esto está prohibido en las leyes de alimentación de Levítico 11, pues niega a otros el derecho a "rumiar" y esperar por la "pezuña" del doble testimonio. Si seguimos estas leyes, entenderíamos que forzar nuestra verdad sobre ellos violaría sus derechos y su integridad como compañeros siervos de Cristo. Como dijo una vez Ben Franklin, "Un hombre convencido contra su voluntad es de la misma opinión todavía"

23 Pero el que duda es condenado si come, porque su alimentación no es de fe; y todo lo que no proviene de fe, es pecado.

Una vez más, no es la misma comida la que es el foco de Pablo, sino la fe de cada persona. La fe viene por el oír, y cada persona tiene que "comer" la palabra correctamente, escuchando la voz de Dios como se prescribe en Sus leyes sobre alimentos limpios e impuros. Por supuesto, siempre hay "dudas" mientras que uno rumia. El propósito de tal meditación es llegar a un conocimiento claro de la Palabra que Dios está hablando. Sin embargo, cada uno debe seguir rumiando hasta que el alimento pueda ser asimilado. Deben rumiar el bolo alimenticio hasta que estén satisfechos de que conocen la voluntad de Dios para sus propias vidas en el asunto en cuestión, y luego según esa convicción caminar por la fe. Si Dios más tarde revela algo diferente, entonces también hay que tener la capacidad de dejar de lado la creencia anterior y caminar con Dios en la nueva forma.

Romanos 15: 1 a continuación resume el principio de la tolerancia,

1 Ahora nosotros los que somos fuertes debemos soportar las flaquezas de los débiles, y no agradarnos a nosotros mismos.

Pablo estaba repitiendo su amonestación en 14: 1, donde habló de los "débiles en la fe", cuya conciencia se violaría si comían ciertos alimentos, ya sea "carne" en general o carne impura en particular. Según se desprende por la situación de Pablo él tenía en mente a la cultura del judaísmo y a los judíos cristianos. Es difícil escapar a la conexión. Pablo consideró a los judaizantes como "débiles en la fe", mientras que los griegos en general disfrutaban de una fe más fuerte. Como veremos más adelante, la "debilidad" judía se manifestó e incluso se comprobó por su intolerancia.

Su propósito en Romanos 14 y 15 era promover la paz entre los dos grupos, sin llegar a acusarles por nombre, de la lucha sobre estos temas de alimentación y los días santos. Pablo ya había desgarrado a los judaizantes (en su epístola a los Gálatas) cuando los griegos estaban siendo presionados para someterse a la circuncisión. Pero en cuestiones distintas de la justificación, Pablo era tolerante.

Aunque Pablo no nos dice abiertamente la posición que él vivió, desde luego, no llamaría a un grupo "débil en la fe", si él mismo se identificara con ese grupo. Estaba realmente amonestando a los creyentes, presumiblemente griegos que eran más fuertes en la fe, para tolerar a sus hermanos judíos.

2 Cada uno de nosotros agrade a su prójimo en lo que es bueno, para edificación. 3 Porque ni aun Cristo se agradó a sí mismo; sino como está escrito, "Los vituperios de los que te vituperan, cayeron sobre mí".

Pablo estaba citando el Salmo 69: 9, que dice:

9 Porque el celo por tu casa me ha consumido, y los vituperios de los que te reprochan han caído sobre mí.

Juan 2:17 cita a la primera mitad de este versículo, mientras que Romanos 15: 3 cita la última. Juan lo conecta a la limpieza del templo, cuando Jesús se apareció siendo intolerante con esta profanación del templo. Cuando Jesús limpió el templo la segunda vez hacia el final de su ministerio, los sacerdotes después tomaron su decisión final para darle muerte ( Marcos 11:18 ). En otras palabras, la crisis llegó a un punto en que Jesús no podía tolerar sus prácticas bancarias en el templo; y los líderes religiosos no lo podían tolerar más a Él. De hecho, el Salmo 69 en sí es una de las principales profecías mesiánicas del rechazo y la crucifixión de Cristo. Así que es increíble que Pablo citara el versículo de este salmo en particular para apoyar la idea de la tolerancia.

La parte que Pablo citó dice que los líderes religiosos habían reprochado (difamado) a Dios mismo, pero que exteriorizaron su enojo sobre Jesús. Los reproches "han caído sobre mí". Jesús vino a hacer la voluntad del Padre y a manifestar Su carácter, pero tal personaje no fue tolerado por los líderes religiosos. Sin embargo, Jesús estaba dispuesto a morir y fue como un cordero para el matadero. Jesús nos dio un ejemplo extremo de tolerancia en que no trató de defenderse de ellos. En el trato con los puntos de vista judíos que consideraba no esenciales, Pablo señaló como ejemplo un carácter semejante al del cordero de Cristo. Por supuesto, teniendo en cuenta que Pablo aplicó esto a comida y días santos, mientras que en su carta a los Gálatas, el estaba tratando con los puntos esenciales de la justificación por la sola fe. Pablo era totalmente intolerante con la idea de que una relación de pacto con Dios requiriese la circuncisión física, como si los hombres tuvieran que convertirse al judaísmo.

4 Porque todo lo que fue escrito en tiempos pasados ​​fue escrito para nuestra instrucción, para que mediante la perseverancia [paciencia] y la consolación de las Escrituras, tengamos esperanza. 5 Pero el Dios de la paciencia y del consuelo os conceda ser de una misma mente según Cristo Jesús; 6 para que unánimes, sea posible que con una sola voz glorifiquen al Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo.

Pablo estaba citando el Salmo 69 para exponer a Jesús como nuestro ejemplo de perseverancia. Al ver cómo la muerte de Cristo obró para bien en el largo plazo, Su ejemplo nos da ánimo y esperanza, incluso en la hora más oscura, en que todas las cosas de hecho ayudan a bien. Porque ser paciente con la gente es ser tolerante con las diferencias. La paciencia es la capacidad de perseverar como un cuerpo sin enojarse o desanimarse.


El Principio de Servidumbre


7 Por tanto, aceptaos unos a otros, como también Cristo nos recibió, para gloria de Dios. 8 Pues os digo que Cristo se hizo servidor de la circuncisión en nombre de la verdad de Dios, para confirmar las promesas hechas a los padres, 9 y para los ethnos (naciones) para glorificar a Dios por su misericordia. . .

Cristo se hizo servidor a la vez para "la circuncisión" y "los ethnos" (naciones) con el fin de que pudieran dar toda alabanza y gloria a Dios. Él es nuestro ejemplo. Personas tolerantes son las que se consideran siervas de los demás, porque no se sienten insultados u ofendidos cuando los demás no se someten a su visión de la verdad.

Esto se relaciona de nuevo en el principio de la dispensación de alimento espiritual limpio. Si creemos que tenemos una verdad que es comida limpia para los demás, hemos de dispensarla como siervos, no como señores. El siervo le permite a otros examinar la comida, masticarla en la meditación, y les da el derecho de decidir la verdad por sí mismos.

Cristo murió en nombre tanto de la circuncisión en concreto, como de las naciones (ethnos) en general. Luego Pablo da cuatro Escrituras para probar su punto.

9 .. . como está escrito: "Por tanto, yo te confesaré a ti entre los ethnos, y cantaré a tu nombre" [ Sal. 18:49 ]. 10 Y otra vez dice: "Alégrense, ethnos, con su pueblo" [ Deut. 32:43 ]. 11 Y otra vez: "¡Alabad al Señor todos los ethnos, y ensalzadlo todos los pueblos" [ Sal. 117: 1 ]. 12 Y otra vez dice Isaías: "Saldrá la raíz de Isaí, y el que se levantará para gobernar sobre los ethnos, en Él tendrán los ethnos esperanza" [ Es. 11:10 ].

La comisión divina de Pablo como ministro a los ethnos ( Hechos 26:17 ) sale aquí, una vez más, porque él no puede dejar de citar algunas de las Escrituras que había usado tan a menudo en su ministerio, que mostró que Cristo era el gobernante de todas las naciones por igual. A causa de esta comisión, Pablo había sido odiado por sus antiguos colegas entre los judíos, testificando en Hechos 26: 19-21,

19 En consecuencia, oh rey Agripa, no fui rebelde a la visión celestial, 20 sino que anuncié primero en Damasco, y también en Jerusalén, y después por toda la región de Judea, y aun a los ethnos, que deberían arrepentirse y volverse a Dios, haciendo obras dignas de arrepentimiento. 21 Por esta razón algunos judíos me prendieron en el templo y trataron de matarme.

Pablo conocía muy bien el espíritu de intolerancia, porque él mismo había sido afectado con ese espíritu en tiempos anteriores, cuando persiguió a la iglesia ( Gal 1:14 ). Es interesante cómo Dios a menudo nos pone en el extremo de padecer por nuestras propias acciones con el fin de corregirnos y enseñarnos por experiencia las tristes consecuencias de no tener la mente de Cristo.

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